Código Universal de Producto

¿Qué es el Código Universal de Producto o UPC?

UPC es el diminutivo universal para código de producto. Es un tipo de código impreso en el empaque del producto para identificar ese artículo en particular. Tiene dos partes, el código de barras que es leído por una máquina y es una serie de barras negras únicas. Y la segunda parte es un número de 12 dígitos, único por producto y se encuentra debajo de él. 

El propósito del UPC es facilitar la identificación de las características del producto, como el nombre de la marca, artículo, tamaño y color. De hecho, para eso fueron creados, para agilizar el proceso de revisión en las tiendas. Los UPC también ayudan rastrear el inventario en una tienda o almacén. 

Para obtener un UPC para usarlo en un producto la compañía primero debe aplicar para ser parte del sistema. La Organización Global de Estándares (GS1 US), conocida anteriormente como el Consejo Uniforme de Códigos, maneja la asignación de UPC en Estados Unidos.

Partes del UPC

Después de pagar una cuota para unirse, la GS1 asigna un número de identificación de 6 dígitos que viene de fábrica, y este se convierte en los primeros seis dígitos en el UPC del producto de cualquier compañía. Este número identifica el fabricante del artículo.

Los siguientes cinco dígitos en el UPC son llamados los números del objeto. Se refiere al producto en sí. Dentro de cada compañía hay una persona encargada de emitir los números de los artículos, para asegurar que el mismo número no sea usado más de una vez y que los viejos números de productos descontinuados son eliminados.

Muchos productos de consumo tiene varias variaciones, basadas en, por ejemplo, tamaño, sabor o color. Cada variedad requiere su propio número de artículo. Así que una caja de 24 uñas de una pulgada tiene un número de artículo diferente a una caja de 24 uñas de dos pulgadas o al de una caja de 50 uñas de una pulgada.

El último dígito de los 12 del UPC es llamado el dígito de revisión. Es producto de muchos cálculos, añadiendo y multiplicando varios dígitos en el código, para confirmar al escáner de revisión que el UPC es válido. Si el código de revisión es incorrecto, el UPC no escaneará adecuadamente.

Ventajas del UPC

El UPC tiene un sinfín de ventajas para el negocio y para los consumidores. Porque hace posible para los escáneres de códigos de barra la identificación inmediata del producto y su precio. El UPC aumenta la velocidad.

Aumenta la eficiencia y la productividad, ya que no se introduce manualmente la información del producto.

También hacen posible el rastreo del inventario de manera correcta, saber cuando son necesario más productos en los anaqueles de la tienda o en el almacén. O cuando hay un problema con un producto en particular y la persona que lo compró necesita estar al tanto. El UPC permite rastrear los productos desde la fase de producción hasta la distribución a minoristas o incluso hasta la casa de los consumidores.

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