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Qué es un SaaS y qué ventajas tiene el software como servicio

Que es un Saas

Muchas veces, al hablar sobre trabajo en la nube se tiende a asociar con el almacenamiento de archivos por empresas especializadas. Sin embargo, se trata de un tema más extenso, ya que hoy en día es posible contratar diversos tipos de software en la nube, pudiendo acceder al mismo desde cualquier ordenador o dispositivo móvil. Esto es posible gracias a la aparición en el mercado de muchas empresas SaaS que ofrecen software como servicio.

Un claro ejemplo de este tipo de software como servicio es Shopify, que te permite configurar fácilmente una tienda online desde una plataforma en la nube. El usuario solo tiene que registrarse en Shopify para conseguir acceso a las opciones de la plataforma y comenzar a diseñar, crear y gestionar su tienda virtual (desde cualquier dispositivo y a cualquier hora del día).

Qué es SaaS

Cuando hablamos de SaaS lo hacemos de empresas que ofrecen un software o programa como servicio (en inglés Software as a service) en la nube, a través de Internet. El software contratado y los datos que se generan, son alojados en un servidor externo al contratante, en los servidores de la empresa proveedora del servicio. En este tipo de soluciones, el cliente contrata un servicio de software con una empresa proveedora del mismo, bajo unas condiciones que quedan registradas en un contrato. Este servicio, tiene un coste que requiere un pago periódico (mensual, trimestral, semestral, anual...).

Por lo tanto, al utilizar un servicio SaaS no habrá que instalar ninguna aplicación o programa en el equipo local. Para acceder al servicio habrá que utilizar un navegador web (Internet Explorer, Google Chrome, Mozilla Firefox, por ejemplo) y acceder a la plataforma online del mismo, donde habrá que autenticarse con un usuario y contraseña para tener acceso.

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Ventajas del software como servicios

Cuando una empresa, profesional o particular, decide contratar su software utilizando una empresa proveedora de software como servicio, accede a una serie de beneficios, entre los que podemos destacar:

Reduce los costos de inversión en software

La compra de licencias de productos requiere un alto desembolso económico, aún más, si se utilizan múltiples dispositivos. Los sistemas SaaS cobran un alquiler por uso sin necesidad de realizar una inversión inicial en licencias. Cada compañía SaaS tiene sus propios precios, incrementando el mismo según el número de accesos que se vayan a realizar simultáneamente.

Este sistema permite a pequeñas empresas o profesionales, acceder a software cuyo coste de adquisición es muy elevado y que normalmente no podrían comprar. Con la solución SaaS, pagando un alquiler periódico, tendrían acceso a estos programas por el tiempo y condiciones que necesiten.

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No hay que invertir en hardware

Toda la inversión en el hardware necesario para la ejecución del software contratado corre a cargo de la empresa proveedora del servicio. El cliente solo tendrá que conectarse a las distintas plataformas de software contratadas, utilizando sus propios ordenadores o dispositivos móviles (portátiles, smartphones y tablets).

Que es un SaaS 2

Es un modelo escalable

Cuando se realiza una contratación de un software como servicio, se hace bajo unas condiciones. Sin embargo, a lo largo del tiempo estas condiciones pueden ser insuficientes (necesidad de más usuarios, más capacidad de almacenamiento, etc.). Las soluciones SaaS son escalables, por lo que siempre es posible ampliar las condiciones de contratación para que se adapten a las necesidades reales.

No es necesario instalar un sistema operativo específico en los equipos o dispositivos del cliente, ya que el software se ejecuta en los servidores del proveedor. Por ejemplo, para acceder a la plataforma Shopify se puede utilizar un ordenador con Windows 10 instalado, un portátil con Linux, un Iphone con iOS o una tablet con Android.

Acceso desde cualquier dispositivo

La versatilidad de este tipo de software permite utilizarlo desde cualquier dispositivo. La potencia de estos equipos no tiene que ser muy exigente ya que los procesos se realizan en el hardware de la empresa proveedora.

Sin límite de horarios ni ubicaciones

Si una empresa adquiere un software para utilizar en su oficina o centro de trabajo, limita su acceso a los horarios de trabajo que tenga establecidos. Sin embargo, al contratar un software en la nube podrá acceder al mismo cuando desee, pues este tipo de servicios se ofrece con una cobertura de tiempo de 24 horas los 365 días del año (realizando solo paradas programadas por mantenimiento, actualización, etc.).

Los particulares y profesionales que trabajan con servicios SaaS pueden adaptar sus horarios, pues el acceso a la plataforma online pueden realizarlo en cualquier momento (incluso trabajando desde casa).

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Reducción de tiempo

Cuando se accede a un software en la nube, este ya se encuentra instalado y configurado por lo que se elimina el tiempo empleado en esta fase. En el caso de que el software se utilizase en múltiples ordenadores, el tiempo ahorrado sería superior porque no habría que instalar y configurar nada en cada uno de estos equipos.

Imaginemos una empresa con 20 usuarios que trabajen con un determinado programa. Con una solución SaaS no tendrían que realizar una instalación y configuración en cada uno de sus ordenadores. Cada usuario dispondría de un usuario y contraseña para acceder a la plataforma online que da acceso a los programas.

Altamente personalizable

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Un aspecto que suele destacar en el software proporcionado por las empresas SaaS es su alta capacidad de personalización, pudiendo adaptar cada cliente, cada programa a sus necesidades.

Un ejemplo lo podemos ver en las distintas tiendas creadas por usuarios de Shopify, cuyo aspecto y funcionalidades varían tanto entre unas y otras, que incluso un experto tiene dificultad para saber si han sido desarrolladas con la misma plataforma.

Seguridad garantizada

Hoy en día uno de los aspectos que más preocupa a las empresas es el de la seguridad. Una de las grandes ventajas que ofrece el software como servicio la podemos encontrar en su seguridad, ya que las empresas proveedoras se hacen cargo de la misma, por lo que los sistemas que utilizan son más avanzados y costosos que los que utilizaría la propia empresa por su cuenta. Además, la mayoría de empresas SaaS ofrecen copias de seguridad, actualizaciones, encriptación de datos, etc.

Soporte técnico

Las empresas SaaS ofrecen un servicio de soporte técnico muy completo que incluye comunicación activa con el soporte por múltiples medios (teléfono, correo electrónico, chat, control remoto, etc.). Este soporte se encargará de resolver rápidamente cualquier incidencia con el software contratado.

Actualizaciones automáticas

Las empresas SaaS se encargan de realizar la actualización de su software, tanto con parches de seguridad, de corrección de errores, cambios de versión, etc. El usuario no tiene que preocuparse por este tema, estando seguro de utilizar sus herramientas o aplicaciones con la versión más reciente y las actualizaciones necesarias.

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Inconvenientes de uso de SaaS

A pesar de las numerosas ventajas de contratar una empresa SaaS, es conveniente conocer algunos inconvenientes que se pueden presentar, destacando:

Necesita buenas conexiones a Internet

Como ya hemos comentado, todos los procesos que realizan los programas se hacen en los ordenadores remotos y enviados por la red hacia los equipos de la empresa. Por lo tanto, es fundamental disponer de una conexión a Internet que permita realizar estos procesos (ancho de banda, tanto de subida como de bajada).

Afortunadamente, con la irrupción de la fibra óptica y la mejora de las comunicaciones, cada vez es más común encontrar conexiones a Internet suficientes para ejecutar aplicaciones en la nube. Los casos donde existen problemas por una conexión deficiente, cada vez son menos habituales.

Toda la comunicación con el software se utiliza utilizando Internet, por lo que, si no se dispone de acceso a la red, no es posible utilizar el software contratado. Para evitar este tipo de problemas se tiende a utilizar dos soluciones:

  • Software híbrido. Muchas empresas SaaS ofrecen un sistema híbrido que permite realizar algunas funciones en local en caso de que no se disponga de acceso a Internet. Al recuperar la conexión a la red, el sistema se actualizará con los datos generados en local para sincronizarlo por completo.
  • Asegurar la conexión. Muchas empresas instalan un sistema de conexión a Internet por red 4G, que se activaría en caso de que la conexión principal (normalmente de fibra óptica) dejará de funcionar. Así garantizarían que el acceso al software y datos en la nube no se perdiese.

Posibles inconvenientes por mucha carga

Sobrecarga

Los servicios proporcionados por una empresa SaaS son recogidos en un contrato donde se especifican las distintas métricas y condiciones del mismo. Es posible que por un aumento no calculado de carga de trabajo se produzcan problemas con el software si no se han calculado bien estos parámetros y son superados.

Al contratar un servicio SaaS es conveniente tener en cuenta estos picos de carga. Por ejemplo, si se utiliza Shopify como plataforma para la tienda online, se evitarán estos posibles problemas derivados de un exceso de visitas. Incluso en fechas de afluencia masiva de visitantes, como en el Black Friday, las tiendas Shopify no sufren ningún tipo de problemas (ni ralentización, ni caídas).

Incluso en fechas de afluencia masiva de visitantes, como el Black Friday, el Buen Fin, o navidades, las tiendas Shopify no sufren ningún tipo de problemas de ralentización o caídas.

Problemas de compatibilidad entre distintas aplicaciones

Al utilizar software en la nube pueden presentarse algunas incompatibilidades si se hacen con programas de distintos desarrolladores, por lo que la tendencia es utilizar paquetes integrados que incluyan todas aquellas aplicaciones que se necesiten.

La tendencia actual es la de utilizar software como servicios, pues ofrece muchas ventajas a los usuarios particulares, profesionales y empresas. Las empresas proveedoras de servicios SaaS aumentan en tamaño y número dada la creciente demanda de este tipo de servicios.

El desarrollo de las nuevas tecnologías de la información y la comunicación, así como el aumento en seguridad en redes e Internet, ha permitido que este modelo de negocio se afiance en el mercado.


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Publicado por Pablo Golán, editor en jefe del blog de Shopify en español y responsable de marketing de contenidos y localización para España y Latinoamérica.

 

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