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¿Qué es el marketing de afiliados? Mito vs.  realidad

marketing de afiliados

Hay una gran cantidad de información errónea entorno al marketing de afiliados, así que pongamos las cosas en claro: el marketing de afiliados es un programa de marketing basado en el rendimiento, en el que un socio o partner externo recibe una comisión por entregar un resultado específico a un comerciante o anunciante. A menudo, el resultado es una venta válida, sin embargo, también puede ser un formulario que un prospecto complete, un nuevo usuario en período de prueba gratis o incluso un nuevo suscriptor al boletín.

Aunque el primer programa de afiliados se desarrolló en 1994, el Programa de afiliados de Amazon (que fue lanzado en 1996) se reconoce a menudo como el programa de mayor duración y como el modelo a seguir por otros.

A medida que el comercio electrónico ha crecido a lo largo del tiempo, el espacio de afiliados también lo ha hecho, tanto así que ahora se incorpora a la estrategia de marketing de las compañías más destacadas de Fortune 500 como Apple, Macy's y Target.

A pesar de todo esto, el marketing de afiliados no ha gozado de una buena reputación en el pasado.

Mito: El marketing de afiliados es generalmente un fraude y ofrece un tráfico de poco valor.

El mito de que el marketing de afiliados es una estafa u ofrece una fuente de tráfico y ventas de poco valor simplemente no es cierto. La realidad es que el gran valor de los programas de afiliados viene dado por aquellos que implementan el programa.

Durante mis 12 años de experiencia en la industria, he trabajado con el marketing de afiliados de muchas maneras diferentes; desde afiliados, pasando por los autónomos, hasta la gestión interna del programa de afiliados de Shopify.

Hoy pongo todo ese conocimiento en funcionamiento, y te guío a través de las bases del espacio de marketing de afiliados, los tipos de especialistas en marketing de afiliados que existen en la actualidad, y cómo puedes comenzar con el marketing de afiliados.

Desafíos del marketing de afiliados de la vieja escuela

Incluso antes de trabajar con un programa de afiliados, tenía claro que el marketing de afiliados ofrece una gran oportunidad para que las empresas amplíen rápidamente su alcance a nuevos públicos y adquieran nuevos clientes a través de asociaciones.

Aunque el marketing de afiliados ha demostrado ser un canal viable para adquirir clientes, todavía hoy en día encuentro personas que reaccionan a la palabra "afiliado" como si fuera una palabra turbia.

Aunque el marketing de afiliados ha demostrado ser un canal viable para adquirir clientes, todavía hoy en día encuentro personas que reaccionan a la palabra "afiliado" como si fuera una palabra turbia y lo entiendo completamente, dado el lado medio sombrío de su historia.

Los programas de afiliados de la vieja escuela experimentaron sufrimiento y fraude debido a la popularidad de los métodos de sombrero negro utilizados por los piratas informáticos, como cookies stuffing, el error tipográfico deliberado, los correos no deseados, el black hat SEO, las granjas de enlaces, la infracción de marcas registradas, los programas espía y el brandjacking (suena aterrador, ¿no?).

Durante ese tiempo, los afiliados con mejor desempeño se limitaron principalmente a los cupones y sitios de ofertas, algunos sitios de contenido y referencias para el desarrollo de negocios en general.

Muchas marcas con programas de afiliados no pudieron determinar si el tráfico de sus afiliados estaba aumentando las ventas de forma gradual o simplemente alimentando el gasto en marketing de la marca. Los programas de afiliados desatendidos pueden sufrir los mismos problemas descritos anteriormente, sin embargo, ahora los programas de afiliados actuales ofrecen más valor que nunca.

Marketing de afiliados hoy

Durante la última década, los avances en tecnología han mejorado y hecho un gran aporte a la industria del marketing de afiliados. Con el auge de las herramientas de autopublicación y el marketing en las redes sociales, la población global de afiliados ha crecido sustancialmente.

Con el auge de las herramientas de autopublicación y el marketing en las redes sociales, la población global de afiliados ha crecido sustancialmente.

Las herramientas de seguimiento de las campañas son más sólidas, permiten una mejor toma de decisiones y admiten una variedad más amplia de métodos promocionales. Además del seguimiento de ventas online estándar, también puedes realizar un seguimiento de las referencias por teléfono, por código de cupón, por compras en la tienda provenientes de referencias online, a través de múltiples dispositivos, e incluso pago de los afiliados mediante múltiples fuentes de referencia vinculadas.

La transparencia es ahora un elemento común y esperado, lo que impulsa prácticas más estrictas de los afiliados: hay más opciones para productos, servicios y suscripciones para promover en todos los nichos.

¿Qué tipo de marketing de afiliados estamos viendo ahora en la industria?

Tipos de markeeting de afiliados

Ahora tienes una mejor idea de hasta dónde ha llegado el marketing de afiliados y los tipos de desafíos que la industria enfrentó en el pasado, pero ¿sabes cómo son los especialista en marketing de afiliados hoy en día? Afortunadamente los especialistas en marketing de afiliados del panorama digital actual son un grupo diverso y dinámico que incluye:

  • Contenido general, sitios de medios y redes. Piensa en organizaciones de medios más grandes que poseen varios sitios web, algunos con millones de visitantes al mes.
  • Comparación/reseña y sitios sobre temas de nicho. Estos sitios generalmente hacen reseñas de productos para un tipo de público específico o comparan una línea de productos con los de la competencia. Podrías tener un blog de mamás que compare todos los cochecitos de grandes marcas, un blog de marketing que evalúe las herramientas de SEO o un sitio de estilo de vida que compare productos de maquillaje orgánico. Estos sitios reseñarán productos y difundirán ese mensaje a través de canales como una publicación de blog, una tabla de comparación detallada, videos y redes sociales.
  • Aplicaciones y soluciones de tipo partner. Estas son asociaciones estratégicas en las que los productos y/o servicios se colocan frente a un público relevante a través de una aplicación socia. Algunos ejemplos podrían incluir una aplicación de compras que puede ayudarte a encontrar el mejor precio de un par de zapatos de deporte, o una aplicación de belleza que incluya una marca de maquillaje específica, y que permita a los usuarios “probarse” el maquillaje virtualmente utilizando muestras de color y su imagen en directo.
  • Blogueros y expertos en redes sociales. Los blogueros pueden ser generales y presentar de forma orgánica los productos que le gustan a tu público, o bien, pueden ser muy especializados y hablar sobre productos que les apasionan y que resuenen fuertemente con su público (por ejemplo: sitios de yoga, un blog de cocina o un sitio sobre cómo aprender a tejer).
  • Influencers, líderes de alto perfil y autores.Influencer” es una palabra de moda popular en este momento, y ese espacio se traspone sobre los afiliados más de lo que inicialmente pensarías. En pocas palabras, para ganar grandes comisiones en el marketing de afiliados, deseas poner el producto/servicio adecuado, frente al público adecuado, con el mensaje adecuado. Los influencers ya tienen un público sólido, y están decididos a hacerlo crecer hasta llegar a millones, lo que los hace perfectos para los programas de afiliados. Durante algún tiempo, se le ha dado mucha importancia a la monetización a través del patrocinio general para un pago único, sin embargo, el pago de un afiliado permite al influencer obtener ingresos continuados durante el tiempo que dure el contenido. Esto puede hacer ganar fácilmente al influencer adecuado 10 veces más a largo plazo.
  • Cursos, talleres y eventos en vivo. Los eventos en la vida real están adoptando ofertas estratégicas de asociación de afiliados e incorporándolas a sus talleres, cursos o incluso presentaciones en vivo.
  • Grupos intelectuales, comunidades privadas y públicas. Por lo general, estos grupos se componen de grupos de temas especializados basados en intereses, pasatiempos, estudiantes del curso o incluso estrategas. He visto que estos grupos van desde los mejores temas sobre la crianza de los hijos, pasando por los fanáticos de la gastronomía francesa, hasta los emprendedores exitosos, todos trabajando para mejorarse a sí mismos.
  • Afiliados de publicidad paga. Estos tipos de afiliados utilizan el tráfico de publicidad pagada en anuncios de pago por clic, anuncios contextuales o incluso canales sociales para los programas de afiliados que lo permiten.

En todos estos métodos, la autenticidad es crucial para el crecimiento a largo plazo y con altos ingresos, y los afiliados con mayores ingresos lo saben. Con una estrategia sólida para el programa de afiliados y una ejecución y gestión adecuadas, este canal suele ser una de las mejores fuentes de nuevos clientes para los comerciantes que participan en el marketing de afiliados, al tiempo que es un flujo de ingresos constante para todos los afiliados.

Cómo empezar como un especialista en marketing de afiliados

Comenzar con el marketing de afiliados

Al igual que con el emprendimiento, convertirse en un afiliado exitoso requiere dedicación y disciplina. Las ideas por sí solas no serán suficientes: es fundamental tener una estrategia e implementarla para los afiliados con mayores ingresos. He aquí algunos consejos para tener éxito en el marketing de afiliados:

  • Desarrolla una estrategia: ¿Qué problemas estás resolviendo? ¿A qué nicho o público quieres servir? Define lo anterior y determina cómo quieres hacerlo al mismo tiempo que ofreces algo único o un poco diferente. Después de eso, diseña el aspecto de tu marca e identifica tu mensaje y mientras lo haces, establece un plan de acción con el que puedas vivir según el tiempo que tengas para destinarlo a tus esfuerzos de afiliados.
  • Sé auténtico: si deseas convertirte en una gran voz para un nicho particular o un bloguero en solitario, necesitas sentirte cómodo contigo mismo. A las personas les gusta conectarse con voces que transmiten un mensaje auténtico.
  • Crea una marca: conoce bien tu marca y a tu público, haz tu propia publicidad teniendo a ambos en cuenta.
  • Relaciones transparentes: si deseas estar al tanto de ofertas especiales, pagos más altos o iniciar una relación con uno de tus anunciantes favoritos, sé transparente con ellos y sobre tus métodos.
  • Aprendizaje continuo: nunca dejes de aprender sobre el marketing de afiliados, las estrategias de marketing online y las tendencias. Mantente al día con la comunidad online DigitalMarketer, o si deseas un enfoque más profundo, consulta la Guía definitiva del marketing de afiliados de Charles Ngo(en inglés).
  • Comunícate con los gerentes de afiliados: tus gerentes de afiliados deben tener un conocimiento sólido sobre tus actividades y presentación de ofertas. Esto les ayuda a identificar cualquier estrategia de bajo rendimiento referente a los afiliados. Aprovecha ese conocimiento y comunícate con ellos, ya que aunque no puedan proporcionar una capacitación 1:1, pueden señalarte la dirección correcta y ayudarte a comenzar o a mejorar el rendimiento.
  • Más información sobre el análisis de datos: aprende a utilizar las herramientas de marketing y analiza los datos de desempeño. Realiza los cálculos para determinar tus costos de marketing para atraer tráfico a tu página, y calcula las conversiones y comisiones para determinar cuál es el mejor desempeño para ti. Modifica el contenido o la ubicación de un llamado a la acción para optimizar el éxito de la página. Estudia el éxito de todas tus páginas con mayor rendimiento e intenta aumentar las conversiones. Un aumento en el rendimiento de solo un par de puntos podría significar un gran aumento en las ventas.
  • Sé creativo - ¡Haz tu tarea ! Haz una investigación sobre el espacio competitivo y descubre dónde yacen las oportunidades adicionales. Si te enteras de que todos están promocionando en Facebook, considera también probar tu oferta en otro lugar y en un formato de anuncio diferente, o incluso agrupar la oferta con otros artículos o servicios.
No creas el mito

El marketing de afiliados ya no pertenece a los métodos de sombrero negro y estafas. De hecho, la lección que más quiero destacar es que el marketing de afiliados es valioso y tiene un futuro brillante y lucrativo. Sin embargo, no tomes mis palabras como ley, haz tus propias pruebas: hay muchos programas de afiliados con buena reputación y pocas barreras para comenzar que pueden ayudarte a generar flujos de ingresos consistentes. ¿Qué estás esperando? ¡Empieza hoy!

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Publicado por Pablo Golán, editor en jefe del blog de Shopify en español y responsable de marketing de contenidos y localización para España y Latinoamérica. Texto original de Bonnie, responsable senior de afiliados de Shopify. Traducción a cargo de Elizabeth Pestana.

 

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