Guía para comenzar un negocio de alimentos (Parte III)

Guía para comenzar un negocio de alimentos (Parte III)
Negocio de alimentos

En el segundo capítulo de esta serie explicamos algunos aspectos de la producción, el empaquetado, las fechas de caducidad de tus productos y la fijación de precios de tus productos alimenticios para un negocio de venta de comida por Internet. 

En este último capítulo de esta serie hablaremos de temas más relacionados a la creación y desarrollo de un negocio y de otras opciones de productos no alimenticios que pueden complementar muy bien a tu marca o a tus productos. 

Nota: Tal como lo indicamos en el artículo anterior. Si bien esta investigación está basada en negocios ubicados en Canadá y Estados Unidos, la guía contiene datos y enlaces a instituciones locales de algunos países de habla hispana y los aspectos considerados son muy similares a los que deberías considerar a la hora de empezar un negocio de alimentos en tu país. 

Crecimiento y desarrollo de producto

McClure’s Pickles halló el éxito al concentrarse en su producto insignia, los pepinillos, perfeccionando y creando distintas versiones de la receta de su abuela.  Gracias a la gran aceptación que recibieron, evidente en el feedback de los clientes, expandieron su oferta.

“Comenzamos con los pepinillos y rápidamente hicimos una mezcla para bloody mary. Mucha gente nos decía “el escabeche de tus pepinillos picantes hace el mejor el bloody mary”.  Y en ese momento, se te prende el bombillo y te dices “hey, estos clientes me están diciendo que comprarían dos de nuestros artículos en lugar de uno”.  Muchas de nuestras ideas de productos vienen de nuestros clientes” - Bob

Muchas de nuestras ideas de productos vienen de nuestros clientes

Bob McClure

Así, fueron surgiendo ideas de bajo riesgo, como aplicar los sabores de los pepinillos a otros productos, como las papas chips.  Sin embargo, el desarrollo de sus productos se ha vuelto más sofisticado con el pasar del tiempo, y la familia se basa en datos tomar una decisión informada sobre su próximo movimiento.

“Ahora tenemos muchos datos y analizamos lo que realmente mueve el mercado y qué es lo que los clientes andan buscando. Antes de tener acceso a los datos, usábamos mucho el boca en boca.” - Bob

Aunque todavía les gusta mucho interactuar con los clientes y escuchar sus ideas, Bob advierte que hay que tener cautela.

“No todas las ideas son buenas. A los clientes les encanta hablar de sus ideas, por lo que luego debes tomarlas, refinarlas y analizarlas para asegurarte de que haya suficiente substancia detrás de esa idea antes de lanzar un producto”. - Bob

¿Qué otra cosa puedes vender?

Liberty Village Brewing no vende cerveza directamente a sus clientes a través de su tienda online, debido a las regulaciones de bebidas alcohólicas de Ontario, Canadá.  Sin embargo, su sitio web sirve como una herramienta de mercadeo y posicionamiento de marca, ayuda a los clientes a encontrar aliados minoristas y restaurantes, y vende artículos relacionados con su producto.

Ideas:

  • Artículos promocionales con la marca
  • Productos alimentarios complementarios
  • Utensilios de servir y de cocina
  • Libros de recetas
articulos promocionalesImagen cortesía de: Liberty Village Brewing Co. Store

Leer las letras pequeñas:  Los alimentos y las leyes

Si haces tu tarea, adquieres las licencias correspondientes y realizas un seguimiento meticuloso, las probabilidades de meterte en problemas legales es baja. Sin embargo, si te metes en problemas las consecuencias pueden ser severas.

“Como productor de alimentos estás sujeto tanto a la responsabilidad civil (demandas de una parte privada, que puede ser una tienda que compra tus productos, un restaurante o un individuo), como a la responsabilidad regulatoria.  En Canadá, por ejemplo, la responsabilidad regulatoria se manifiesta primariamente a través de la ley de alimentos y drogas, que es una norma bien estricta, así como otros estatutos federales y provinciales.  Las penas que puede aplicar el gobierno incluyen prisión, decomisar tus productos y destruirlos, cerrar tu negocio o ponerte una gran multa.  Hay personas que están enfrentando juicios por fraude criminal actualmente en Ontario, relacionados con productos avícolas que fueron etiquetados erróneamente como orgánicos o libres de antibióticos”. - Glenford

Si tu producto es complicado o se encuentra dentro de una serie de categorías que requieren licencias adicionales (carnes, pescados y algunos productos agrícolas, por ejemplo), deberías consultar con un abogado con experiencia en la industria de alimentos.

“Por lo general, a los negocios pequeños no les gusta comenzar con un abogado, porque somos costosos y estamos demasiado conscientes de los riesgos, lo que conlleva a instaurar políticas y procesos.   Lo último que quieren es la misma rigidez de la que buscaron liberarse cuando empezaron su negocio propio.” - Glenford

Sin embargo, Glenford señala que, “entendiendo que existen responsabilidades legales y marcos regulatorios significativos”, existen algunas buenas prácticas que puedes implementar si escoges navegar en aguas legales por tu cuenta.

💡 Consejos:

  • No enfermes a la gente. “Si vas a vender comida, debes aprender a manipularla y a almacenarla de forma segura. Edúcate al respecto” - Glenford
  • Sigue la cadena de suministros. “Si produces alimentos y compras suministros en internet es vital que sigas la cadena de suministros. Haz preguntas sobre sus proveedores, investígalos, pide referencias”. - Glenford
  • Trabaja con un laboratorio que haga pruebas de tus productos. “Los laboratorios te ayudan a rastrear elementos que quizás no sabías que existían, relacionados en especial con alergias. Hoy en día, las personas son alérgicas a todo, así que es importante identificar esas alergias principales.  Asimismo, puedes descubrir que hay ingredientes en tus alimentos que no sabías que estaban allí y que pueden afectar la estabilidad de su vida útil”. - Glenford
  • Mantén registros meticulosos. “Le damos seguimiento a todo lo que entra y sale de la instalación, así que si en algún momento retiran alguno de nuestros ingredientes materia prima del mercado, estaremos preparados”. - Jodi
  • Hazte amigo del inspector de alimentos. “Contacta al servicio de salud pública y a quien certifique tus premisas, ya que por lo general son personas amables y serviciales, que pueden ayudarte a identificar problemas potenciales, ya que a eso se dedican. Puedes obtener asesoría de manos expertas de forma gratuita para asegurarte de que estés fabricando un producto de calidad”. - Glenford
  • “Adquiere un seguro de responsabilidad civil que te cubra en caso de que alguna persona enferme por comer tu comida, o en caso de que accidentalmente provoques un incendio en el espacio que utilices para producir tus productos”. - Casandra

Haz preguntas sobre sus proveedores, investígalos, pide referencias

- Glenford Jameson

Ética y transparencia

Más allá del tema legal, la falta de ética o transparencia puede arruinar una marca, algo que aplica para todo tipo de negocios, pero en el caso de los alimentos, es aún más delicado, y puede afectar seriamente tu negocio.

“Mis mejores clientes por lo general se plantean preguntas sobre la ética de sus acciones, sus proveedores, cómo tratan a sus clientes, a sus empleados y el impacto que tienen en el planeta.  Al enfocar los problemas desde esa perspectiva, por lo general están en una mejor posición para mantener el respeto y benevolencia de la comunidad en la que operan, así como la de sus clientes, ambos difíciles de ganar, pero muy fáciles de perder.  Aunque no tenga nada que ver con las leyes en sí, se trata de un aspecto muy importante”. - Glenford

El respeto y benevolencia son difíciles de ganar, pero muy fáciles de perder.”

Glenford Jameson

Envío

envíos

Hemos invertido mucho tiempo en desarrollar recursos para ayudar a los emprendedores del ecommerce a optimizar sus procesos de envío. Después de todo, se trata de uno de los mayores retos que enfrentan nuestros comerciantes.

Así, enviar comida y alimentos conlleva retos adicionales, en especial cuando los envíos se hacen al exterior.

“Existe una serie de alimentos cuya exportación está regulada bajo leyes de productos básicos, como por ejemplo, en el caso de Canadá, la ley de inspección de carnes, la ley de productos agrícolas, la ley de inspección de pescados, que tienen sus propias normas.  De otra forma, te apoyas en la Ley de drogas y alimentos y llenas una declaración del fabricante para exportar productos fabricados en Canadá.  En esencia, haces una declaración jurada frente a un notario que establece el producto fue fabricado en Canadá, así como el país al que será enviado, ese tipo de cosas”. - Glenford

Asimismo, debes tomar en cuenta las posibles restricciones que pueda tener tu producto en el país de destino.  Técnicamente, una vez que los productos entran en el flujo de envío, se convierten en problema del comprador, pero un servicio al cliente deficiente puede ser perjudicial para los negocios. Por ello, reduce las frustraciones de tu cliente aprendiendo sobre las leyes de los países a los que haces envíos. 

Otra opción que puedes considerar, para evitar la cinta roja, es trabajar con almacenes de terceros si vendes mucho más allá de tus fronteras.

“El costo de envío de pedidos individuales a Estados Unidos es bastante alto. Por esa razón, hacemos envíos de pedidos al por mayor a Estados Unidos, donde se almacenan los productos y se envían directamente a nuestros clientes en ese país”. - Jodi

Los productos que requieren refrigeración no son ideales para enviarse al extranjero, pero Vegan Supply, ubicados en Vancouver, Canadá  envía sus productos fríos a todo el país de forma exitosa, utilizando compresas frías y envíos expeditos.

Crear tu tienda

Primero, vamos a configurar tu tienda, sólo toma unos pocos minutos, y te dejaremos jugar con ella por 14 días.

Como lo mencioné cuando hablamos de la marca, el aspecto y sensación de tu página es importante para ayudar influenciar a los clientes para que compren un producto alimentario sin haberlo probado antes. 

Para ello, la fotografía es de vital importancia.  Puedes realizar tus propias sesiones fotográficas, o contratar a un profesional que tenga experiencia con el estilo e iluminación apropiados para los alimentos. Fotografía el empaque del producto y realiza tomas de cerca para mostrar con detalle la textura y color real del producto. También puedes experimentar con fotografías de estilo de vida, que sugieran ideas para servir o maridar el producto.

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negocio de comida-mccliures-2Imágenes cortesía de: The Fresh Exchange

 

Utiliza la página de contenido del producto para describir su sabor y textura en detalle, e incluye información completa sobre los ingredientes y alergias. Para no recargar la página del producto, invierte tiempo en preparar una página de preguntas frecuentes para responder preguntas adicionales sobre los ingredientes, información nutricional y métodos de producción.

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Aunque tu sitio web no represente el grueso de tus ventas, es importante cultivarla como una herramienta para conectar con los clientes y contar tu historia.

“A pesar de que tenemos presencia en 5.000 tiendas alrededor del mundo, todavía tenemos un gran número de personas que visitan nuestra página, compran todos los años, y que les gusta ver lo que estamos haciendo y mantenerse conectados con nuestra marca, con nuestra historia.  Ellos invierten tiempo en lo que hacemos y más importante aún, en porqué lo hacemos”. - Bob

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Temas sugeridos para tiendas de alimentos/comida:

Venta al menor y al mayor

Al principio, McClure´s hizo crecer su negocio a través de alianzas con minoristas, y el éxito con ese canal de ventas se basó en hacerlos sentir parte del negocio y generar un sentimiento de pertenencia acerca de la misión del negocio.

“Algunos de nuestros aliados minoristas prefieren una alianza más familiar en la que tenemos una interacción bastante directa y trabajamos juntos para hacer maridajes en el menú o en eventos específicos que se enfocan en nuestros productos y en sus productos”. - Bob

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Encontrar y vender a minoristas

Recursos:

Lecturas adicionales:

“Hacemos lo que podemos, independientemente de que se trate de un cliente dueño de un restaurante, de un negocio de meriendas, o un distribuidor minorista, para enfatizar nuestra historia, porque sentimos que es única”. - Bob

Marketing y contenido

El marketing de tu tienda online es otro tema que hemos abordado ampliamente en este blog, y en el caso de la comida, aplican las mismas reglas.  A falta de poder probar los sabores, lograr que tus clientes se enganchen con tu historia es extremadamente importante.

Las redes sociales son una parte muy importante de nuestra marca, ya que allí es donde van el grueso de los clientes, donde se expresan en mayor medida y  es algo que tomamos muy seriamente.  Queremos mantenernos conectados con nuestra comunidad base, porque ellos son los influencers y el boca en boca puede llevar tu marca muy lejos, como hemos visto”. - Bob

McClure’s dedica una parte significativa de su sitio web a la comunidad, donde ofrece contenido extra, recetas (propias y creadas por sus clientes), así como prominentes llamadas a la acción sociales.

El boca en boca puede llevar tu marca muy lejos

Bob McClure

La marca de condimentos Green Mountain Mustard, lleva su contenido de recetas un paso más allá y lo utiliza para hacer crecer su lista de emails:

como vender comida en linea

Aunque tu plan de negocios no tenga previsto una estrategia para una tienda física minorista, igual es importante llevar tu producto a las calles, y a los paladares de tus clientes potenciales:

  • Genera entusiasmo localmente alrededor de tu marca participando en mercados públicos
  • Lanza una tienda pop-up
  • Asóciate con restaurantes y otras marcas complementarias en un evento de degustación.
  • Realiza una cena privada para influencers
  • Invita a tus clientes a conocer tu proceso periódicamente
  • Lanza tu marca en una exposición de comidas y bebidas
degustacion

    Lo extenso de este artículo se debe a que  se trata de un tema muy amplio, pues involucra muchos sectores para cada país. ¡Gracias por acompañarme hasta el final! Es una industria que tiene muchos retos, pero que también puede ser fuente de muchos éxitos si eres apasionado y estás dispuesto a echarle ganas a todo el entramado legal que conlleva.

    Luego de 10 años, McClure's tiene 31 empleados que elaboran y envían sus productos a los consumidores y más de 5.000 aliados minoristas a nivel internacional.  Aunque Bob me dice que no puede decir con certeza que tenga todo calculado, el camino ha sido gratificante.

    “Creo que en el emprendimiento siempre existen una serie de retos que nunca desaparecen, y el éxito dependerá de cómo manejes esos retos en un momento determinado. Algunos son lo suficientemente grandes como para quebrarse, pero cómo los uses en el futuro como una experiencia de aprendizaje, es lo que realmente hace una gran historia de éxito continúa.  Si no aprendemos de lo que hacemos como emprendedores, no crecemos en realidad”. - Bob

    Si no aprendemos de lo que hacemos como emprendedores, no crecemos en realidad

    Bob McClure

    Con toda esta información espero que te animes a montar tu negocio de comida y que compartas tus mejores creaciones culinarias con el mundo. Puedes empezar poco a poco en tu comunidad para luego ir creciendo, extender tu presencia, ampliar tu lista de productos e ir construyendo tu marca y la fidelización de tus clientes.

    Espero que esta guía te sea de mucha utilidad. ¿Tienes algún otro consejo para los emprendedores de alimentos? Déjanos saber en los comentarios. 

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    Acerca del autor

    Jenny IzaguirreJenny Izaguirrees la editora en jefe de Shopify para España y América Latina. Fiel creyente del talento en español, amante de los animales, viajera apasionada, emprendedora, conferencista y escribe historias para motivar a otros. Sigue sus pasos en Instagram.

    Artículo original escrito en inglés por Dayna Winter

    Traducido por Gabriela Agüero

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