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Guía para comenzar un negocio de comida a domicilio

Guía para negocios de comida online

Cuando Bob McClure quiso llevar el negocio familiar de pepinillos al siguiente nivel, alquiló un espacio en una fábrica de tofu.  Las bacterias saludables en el aire, causadas por el proceso de fermentación del tofu, comenzaron a fermentar el primer lote de pepinillos y debieron desecharlos.

En todos los negocios hay lecciones difíciles que aprender y cada industria tiene sus complicaciones y consideraciones legales únicas.  Entonces, ¿qué podemos decir del negocio de la comida? Que es único en su especie, ya que existe mucha información (y desinformación) que se debe considerar,  además de que conlleva más riesgos e implicaciones legales y una cadena de suministros volátil, que puede verse afectada por factores desde el ambiente, hasta las bacterias saludables que crecen en el aire.

Si tu pasión es la joyería y buscas vender en línea los brazaletes tejidos que creaste en la sala de tu casa, la barrera para entrar al mercado es bastante baja y tu producto probablemente no enfermará nadie.  Sin embargo, con la comida la seguridad siempre es una preocupación.  Las organizaciones gubernamentales nacionales y regionales regulan y supervisan la industria alimentaria para garantizar la salud pública, pero es obligación de los productores y comerciantes cumplir con las normas y velar por la calidad firmemente.

Como si eso fuera poco, manejar un negocio de comida también implica un manejo consciente del inventario para evitar desperdicios y desechos, que le cuestan mucho dinero a un nuevo negocio.

¿Te he asustado? No temas. He investigado la información pertinente y he consultado a algunos expertos para que tú no tengas que hacerlo.  En este artículo, hablaremos de los aspectos básicos necesarios para comenzar un negocio de cocina, desde la producción hasta el etiquetado, y finalmente veremos cómo hacer para vender comida en línea.

Conozcamos a los expertos

Bob McClure, copropietario de McClure’s Pickles.

Glenford Jameson, abogado de derecho alimentario, G.S. Jameson & Company, y Podcaster, Welcome to the Food Court.

Jodi Bager, fundador de JK Gourmet.

Daniel Patricio, propietario de Bull & Cleaver.

Nota: las leyes alimentarias y requerimientos de licencias varían en cada país y región, y algunas industrias como la de los lácteos y alcohol pueden estar sujetas a normativas adicionales. Asegúrate de consultar con un abogado o con las autoridades locales para obtener información específica para tu negocio y país.

Para efectos de este post, la información y asesoría ofrecida es general, a menos que se indique lo contrario. Hemos basado nuestra investigación en EEUU y Canadá para brindar una guía general, por lo que es indispensable que hagas tu investigación sobre las regulaciones locales de tu país; sin embargo ofrecemos enlaces a recursos en algunos países de habla hispana.

Comida para hacer y vender: Encuentra tu nicho

Lollyphile

La marca de paletas gourmet  Lollyphile se destaca entre sus competidores por sus sabores únicos, como pizza.

En muchos casos, las ideas de negocio nacen de las pasiones y pasatiempos.  Si haces mermeladas para los amigos y la familia, cultivar fresas en el patio de tu casa es un buen lugar para comenzar, ya que conoces el proceso y tienes experiencia probando y afinando recetas.

Bob McClure y su hermano Joe crecieron preparando pepinillos con su abuela, Lala, y fue precisamente su receta familiar la que inspiró el negocio.  Los hermanos McClure, un actor y un licenciado en psicología, respectivamente, no sabían absolutamente nada sobre negocios o procesos de fabricación, pero la receta infalible de la abuela, fue la piedra angular para su negocio.

Si ya tienes una receta, como en cualquier industria, prueba su viabilidad. ¿Hay un mercado para este producto? Si se trata de un mercado saturado, ¿cómo tu producto marcará la diferencia? ¿Existe un mercado nicho que no está atendido? También debes considerar si tu producto puede venderse en línea y enviarse fácilmente. Toma en cuenta aspectos legales (con el alcohol, por ejemplo), fragilidad y vida útil del producto (¿requiere refrigeración?).

Tendencias alimentarias

jackfruit

Yaca o Jackfruit es uno de los alimentos tendencias del año 2020. Shutterstock.

Sin embargo, si aún no tienes una idea de producto, revisa las tendencias gastronómicas actuales para encontrar ideas. La lista de predicciones de tendencias alimentarias para el 2020 incluye la yaca o jackfruit, kombucha y dietas inteligentes y nutrición personalizada. Valida las afirmaciones de esta lista con tu propia investigación, revisa el volumen de búsqueda en Google Trends, y revisa la competencia.

Cuando los McClures decidieron ofrecer un producto encurtido premium tenían muy poca competencia. Diez años después, los productos encurtidos se volvieron muy populares entre los hipsters, pero Bob no tiene problema en darle la bienvenida a sus competidores. “Sí, existe competencia, pero es el tipo correcto de competencia si genera reconocimiento hacia productos de calidad altamente especializados.   En la medida en la que los consumidores prestan mayor atención a esta categoría, en lugar de a productos con mejores precios, pero preparados con ingredientes de baja calidad, mejor para mi negocio, ya que beneficia a toda nuestra categoría.” - Bob.

Ideas para negocios de alimentos

¿Tu idea tiene un lugar en la categoría de un nicho de mercado existente? Explora:

  • Personalización, novedad
  • Gourmet, artesanal, lotes pequeños
  • Restricciones alimentarias: libre de alergénicos, gluten, nueces, etc.
  • Orgánico certificado, natural, comercio justo
  • Ético y religioso: vegano, vegetariano, kosher, halal.

El negocio de Jodi, JK Gourmet, surgió con el propósito de ayudarla en el manejo de su colitis ulcerosa, y su público son personas que también padecen esta afección, así como otras formas de enfermedad inflamatoria intestinal, que sólo en Estados Unidos suma 1,6 millones de personas.  Jodi elabora opciones de meriendas saludables, sin los ingredientes que normalmente activan su condición.

“Hemos creado nuestro nicho con productos sin granos, lo que también los hace libres de gluten. Asimismo, atendemos las necesidades de una comunidad paleo creciente, ya que hemos eliminado el uso de azúcar refinada y endulzantes artificiales, por lo que nuestros productos son atractivos para un público mucho más amplio”. - Jodi

jkgourmet

Ideas para principiantes

Evalúa ideas fáciles para iniciarte en el negocio de alimentos, que requieran costos bajos de arranque, equipos básicos, pocas restricciones legales y que sean fáciles de enviar.  Considera:

  • Caramelos
  • Meriendas empacadas
  • Productos enlatados y encurtidos
  • Hierbas deshidratadas
  • Kits de ingredientes para productos horneados
  • Semillas
  • Ingredientes crudos (harinas, etc.)
  • Selección de productos para reventa
  • Café y té

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Producido vs. curado

La mayor parte de este artículo aplica para negocios que producen sus propios alimentos, bien sea que se trate de productos fabricados por terceros, un negocio casero, o una instalación comercial a gran escala.

Si buscas curar productos alimentarios existentes, digamos en el caso de un mercado gourmet online, salta directo a la sección de precios.

Suplir los ingredientes

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Sigue la cadena de suministro, afirma el abogado en derecho alimentario Glenford Jameson. Burst.

El abogado en derecho alimentario, Glenford Jameson, resalta la importancia de hacer tu tarea cuando se trata de abastecerse de los ingredientes necesarios.  “Sigue la cadena de suministro”, afirma, para asegurarte de que lo que se indique en el empaque sea consistente con el producto que está adentro, y que trabajes con compañías confiables.

Recursos útiles:

orgánico

Si tienes pensado fabricar un producto que se presentará como orgánico, asegúrate de que el proveedor de tus ingredientes de materia prima esté debidamente certificado, antes de hacer aseveraciones en el empaque de tu producto.

Información sobre certificación de productos orgánicos:

EE. UU. (disponible en inglés)

México

Unión Europea

“Trabajo con distribuidores de nueces y semillas crudas y frutas deshidratadas.  A veces suplimos nuestros propios ingredientes si queremos sacar un nuevo producto y nuestros proveedores no venden el ingrediente en cuestión.  También nuestros proveedores nos hacen sugerencias si algo nuevo llega al mercado. Es una alianza colaborativa.” - Jodi

💡 Consejos:

  • Cuando estás comenzando y produces lotes pequeños, puede ser beneficioso, en términos de costos, comprar los ingredientes en tiendas de almacén como Costco o Pricesmart.
  • En algunas industrias, para encontrar proveedores hace falta las presentaciones personales y el boca en boca. Los fundadores de Soul Chocolate cultivaron las redes en la industria para establecer conexiones con productores de cacao regionales.
  • Otra opción, en el caso de productos como el cacao y el café, es buscar distribuidores o corredores que trabajen directamente con los productores.
  • Trabaja en equipo con otros pequeños productores para comprar juntos ingredientes al mayor.

También nuestros proveedores nos hacen sugerencias si algo nuevo llega al mercado. Es una alianza colaborativa.

Jodi Bager

Producción de alimentos:  Cocinas comerciales, negocios caseros e instalaciones de fabricación

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Quizás al principio, una cocina profesional esté fuera de tu alcance, pero existen muchas opciones de espacio compartido. Sharing Kitchen

Cuando McClure’s Pickles comenzó como una tradición familiar en su propia cocina, mejoraron sus espacios de forma continua, hasta llegar a la fábrica de 6000 metros cuadrados en la que operan en la actualidad.

“Cuando comenzamos, literalmente lo hicimos de la misma forma como cuando éramos niños.  Alquilamos una cocina que tenía un horno grande, comprábamos productos frescos, los traíamos de vuelta, llamábamos a nuestros amigos y les decíamos “hola, te invito a comer pizza y tomar unas cervezas si vienes y me ayudas a hacer pepinillos este fin de semana” - Bob

Cuando comenzamos, literalmente lo hicimos de la misma forma como cuando éramos niños.

Bob McClure

Cuando comiences tu negocio, debes considerar las distintas opciones de producción:

Negocios caseros: algunos alimentos pueden producirse y venderse de forma legal directo desde la cocina de tu casa, pero es bueno que revises las regulaciones en torno al producto que hayas seleccionado.  En Estados Unidos, la FDA requiere que registres tu negocio casero como una instalación comercial (disponible en inglés).

Cocinas comerciales compartidas: muchas instalaciones ofrecen espacio de cocina compartido que puedes alquilar por hora o mensual, dependiendo de tus necesidades de producción.  Los beneficios incluyen costos más bajos y poco papeleo, debido a que las instalaciones ya están registradas como espacio comercial.  Existen varios directorios por región, donde podrás encontrar información sobre espacios de cocina compartido:

soul_chocolate

Soul Chocolate alquila un espacio en la parte trasera de un negocio de comida.

Instalar tu propio espacio comercial: asegúrate de revisar con la agencia reguladora de alimentos de tu localidad que tu instalación comercial esté debidamente registrada y cumpla con las regulaciones.

“Comenzamos una operación pequeña en la cocina de nuestro hogar y crecimos a partir de allí.  No nos mudamos hasta que alcanzamos el límite de nuestra capacidad de producción y sabíamos que teníamos un negocio lo suficientemente grande para hacer el cambio. Buscamos co-empacadores, otra compañía que fabricara el producto por nosotros, pero como los requerimientos de nuestros productos son tan específicos (libres de granos y gluten, sin lactosa, sin nueces y kosher), existían muchos riesgos de contaminación cruzada en todas las instalaciones que visitamos.  Al final, tuvimos que fabricar nosotros mismos nuestros productos, y ahora co-empacamos y etiquetamos para otras compañías.” - Jodi

Trabajar con un fabricante existente: esta opción es buena para los emprendedores que están más interesados en el negocio que en la producción.  Es una gran opción para los principiantes en la industria, debido a que los fabricantes ya están familiarizados con las regulaciones y seguridad alimentarias.  Puedes encontrar fabricantes de alimentos en un directorio como  Maker’s Row (EE. UU.), Directorio Alimentario (México) o Alimarket (España).

“Nos asociamos con alguien que tenía una instalación inspeccionada por el departamento de agricultura de Estados Unidos (USDA), por lo que pudimos empezar a despachar en todo el país rápidamente, sin tener que preocuparnos por temas relacionados con la seguridad.  Es muy impresionante ver el funcionamiento eficiente de una instalación inspeccionada por el USDA, y eso es algo que la mayoría de las personas no podrían hacer a penas cuando están comenzando”. - Daniel

Es muy impresionante ver el funcionamiento eficiente de una instalación inspeccionada por el USDA

Daniel Patricio

>Empaquetado, marca y etiquetado

etiquetado

Los negocios online de alimentos son particularmente complejos debido a que la decisión más importante, que pasa por el sentido del gusto, se debe tomar a ciegas.  Como tus clientes no pueden probar tu producto, la marca cobra una importancia especial.  En este sentido, el diseño del empaque, fotografía, tu sitio web, la página del producto, el contenido del empaque, necesitan contar la historia y ayudar a los clientes a imaginarse cómo sería el sabor de tu producto.

El empaque en esta industria es extremadamente importante, por lo que deberías considerar contratar un diseñador para que te ayude con las necesidades de tu marca.

“Antes de probar un producto, tiene que ser algo que te atraiga y que también te resulte familiar, por lo que escogimos nuestro nombre, identidad, etiqueta,  apariencia, sensación, y textos, para que hiciera pensar en un producto familiar, fabricado a mano, pero a la vez urbano,  Pero lo más importante, queríamos que se viera el producto en el frasco y no que  estuviese cubierto por una etiqueta”. - Bob

 rawketo

Conocer las normas de etiquetado en cada país o región puede ayudarte a vender tus productos. RawKeto.

Pero lo más importante, queríamos que se viera el producto en el frasco, y no que  estuviese cubierto por una etiqueta.

Bob McClure

Además del atractivo visual de nuestro empaque, cada país tiene sus regulaciones para el etiquetado, que pueden incluir fechas de expiración, información nutricional, advertencias de ingredientes alergénicos y país de origen.  Si planeas vender tus productos en el extranjero, en especial a minoristas, asegúrate de revisar las normas del país de destino acerca del etiquetado.

Recursos útiles:

Fijar precios de productos alimentarios

Una cosa me quedó clara en mis entrevistas a comerciantes, sin importar de qué producto se trate, fijar los precios es difícil, ya que no existe una fórmula mágica para fijar precios que le funcione a todos por igual. Por ello, debes conocer bien tus costos e ir haciendo ajustes hasta que des con la cifra correcta.

“Cuando empiezas con un negocio pequeño, el mayor reto es fijar los precios.  Lo más importante que debes recordar es que si tienes un producto de calidad, la mejor forma de crecer es dando a conocer tu producto.  En el corto plazo, debes olvidarte de los ingresos, y lograr que la mayor cantidad de personas conozcan tus productos. Con el tiempo, deberás reducir los costos, pero no debes hacerlo de forma prematura”.

 - Daniel

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Presenta tu producto a tantos clientes potenciales como puedas, aunque eso signifique tardar un poco en obtener ingresos.  Bull & Cleaver.

En el caso de McClure’s, Bob dice que respaldan sus precios.  Si crees en el valor de tu producto, fija el precio en consecuencia.

“No somos el producto más económico en el mercado, por lo que debemos competir en algo que sea realmente único, porque de lo contrario te conviertes en otro de los productos contra los que compites, y luego es una carrera hacia el fondo”. - Bob

Recursos:

Lecturas adicionales:

Fechas de vencimiento e inventario

La marca JK Gourmet está construida con ingredientes naturales, por lo que no utiliza preservantes.  La vida útil de la mayoría de sus productos es de sólo 5-6 meses y, por lo tanto, Jodi mantiene un inventario ajustado, que rota cada 1-2 semanas.

Aunque los pepinillos de McClure´s tienen una vida útil de un año, Bob quiere garantizar que sus clientes reciban su producto tan fresco como sea posible. Por esta razón, la estrategia del manejo del inventario se basa en producir poco, en lugar de demasiado producto.

“Hacemos malabares y tratamos de mejorar siempre las proyecciones sobre lo que necesitamos para asegurarnos que cada nueva oportunidad de negocio que se presente esté alineada, en especial cuando lanzamos un nuevo producto.  Ese es el truco, tenemos que hacer mucho para justificar un tiraje de producción, y yo debo asegurarme de que exista un canal o mercado de ventas y suficiente demanda para hacerlo funcionar”. - Bob

💡 Consejos:

  • Investiga las herramientas disponibles en la Tienda de aplicaciones de Shopify que pueden integrarse con tu tienda.
  • Utiliza numeración para los lotes o códigos de barra para mantener el inventario organizado.
  • Educa a tu equipo sobre las prácticas de manejo de inventario.

Crecimiento y desarrollo de producto

McClure’s Pickles halló el éxito al concentrarse en su producto insignia, los pepinillos, perfeccionando y creando distintas versiones de la receta de su abuela.  Gracias a la gran aceptación que recibieron, evidente en el feedback de los clientes, expandieron su oferta.

“Comenzamos con los pepinillos y rápidamente hicimos una mezcla para bloody mary. Mucha gente nos decía “el escabeche de tus pepinillos picantes hace el mejor el bloody mary”.  Y en ese momento, se te prende el bombillo y te dices “hey, estos clientes me están diciendo que comprarían dos de nuestros artículos en lugar de uno”.  Muchas de nuestras ideas de productos vienen de nuestros clientes” - Bob

Muchas de nuestras ideas de productos vienen de nuestros clientes

Bob McClure

Así, fueron surgiendo ideas de bajo riesgo, como aplicar los sabores de los pepinillos a otros productos, como las papas chips.  Sin embargo, el desarrollo de sus productos se ha vuelto más sofisticado con el pasar del tiempo, y la familia se basa en datos tomar una decisión informada sobre su próximo movimiento.

“Ahora tenemos muchos datos y analizamos lo que realmente mueve el mercado y qué es lo que los clientes andan buscando. Antes de tener acceso a los datos, usábamos mucho el boca en boca.” - Bob

Aunque todavía les gusta mucho interactuar con los clientes y escuchar sus ideas, Bob advierte que hay que tener cautela.

“No todas las ideas son buenas. A los clientes les encanta hablar de sus ideas, por lo que luego debes tomarlas, refinarlas y analizarlas para asegurarte de que haya suficiente substancia detrás de esa idea antes de lanzar un producto”. - Bob

¿Qué otra cosa puedes vender?

Dominion City Brewing Co vende cerveza de forma local a sus clientes a través de su tienda online, pero las regulaciones de bebidas alcohólicas le impiden vender más allá de las fronteras de Ontario, Canadá.  Sin embargo, los fanáticos de su marca que viven fuera de esta provincia pueden comprar mercancía de su marca, como vasos y ropa.

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Mercancía, como ropa y accesorios de la marca, son una gran idea de producto para aquellos que venden alimentos en categorías restringidas. Dominion City

Ideas:

  • Artículos promocionales con la marca
  • Tarjetas de regalo
  • Productos alimentarios complementarios
  • Utensilios de servir y de cocina
  • Libros de recetas

Lee las letras pequeñas:  Los alimentos y las leyes

Si haces tu tarea, adquieres las licencias correspondientes y realizas un seguimiento meticuloso, las probabilidades de que te metas en problemas legales son bajas. Sin embargo, si te metes en problemas las consecuencias pueden ser severas.

“Como productor de alimentos estás sujeto tanto a la responsabilidad civil (demandas de una parte privada, que puede ser una tienda que compra tus productos, un restaurante o un individuo), como a la responsabilidad regulatoria.  En Canadá, por ejemplo, la responsabilidad regulatoria se manifiesta primariamente a través de la ley de alimentos y drogas, que es una norma bien estricta, así como otros estatutos federales y provinciales.  Las penas que puede aplicar el gobierno incluyen prisión, decomisar tus productos y destruirlos, cerrar tu negocio o ponerte una gran multa.  Hay personas que están enfrentando juicios por fraude criminal actualmente en Ontario, relacionados con productos avícolas que fueron etiquetados erróneamente como orgánicos o libres de antibióticos”. - Glenford

Si tu producto es complicado o se encuentra dentro de una serie de categorías que requieren licencias adicionales (carnes, pescados y algunos productos agrícolas, por ejemplo), deberías consultar con un abogado con experiencia en la industria de alimentos.

“Por lo general, a los negocios pequeños no les gusta comenzar con un abogado, porque somos costosos y estamos demasiado conscientes de los riesgos, lo que conlleva a instaurar políticas y procesos.   Lo último que quieren es la misma rigidez de la que buscaron liberarse cuando empezaron su negocio propio.” - Glenford

Sin embargo, Glenford señala que, “entendiendo que existen responsabilidades legales y marcos regulatorios significativos”, existen algunas buenas prácticas que puedes implementar si escoges navegar en aguas legales por tu cuenta.

💡 Consejos:

  • No enfermes a la gente. Aprende a manipular y a almacenar los alimentos de forma segura.
  • Sigue la cadena de suministros. Haz preguntas sobre tus proveedores, investígalos y pide referencias.
  • Trabaja con un laboratorio que haga pruebas de tus productos. Los laboratorios te ayudan a rastrear elementos que pueden causar reacciones alérgicas.
  • Mantén registros meticulosos. Haz seguimiento de todo lo que entra y sale de tus instalaciones.
  • Hazte amigo del inspector de alimentos. “Contacta al servicio de salud pública y a quien certifique tus premisas, ya que por lo general son personas amables y serviciales, que pueden ayudarte a identificar problemas potenciales, ya que a eso se dedican. Puedes obtener asesoría de manos expertas de forma gratuita para asegurarte de que estés fabricando un producto de calidad”, afirma
  • Adquiere un seguro de responsabilidad civil. Es importante estar cubierto en caso de que alguna persona enferme por comer tu comida, o en caso de que accidentalmente provoques un incendio en el espacio que utilices para producir tus productos.

Haz preguntas sobre tus proveedores, investígalos, pide referencias

Glenford Jameson

Ética y transparencia

Más allá del tema legal, la falta de ética o transparencia puede arruinar una marca, algo que aplica para todo tipo de negocios, pero en el caso de los alimentos, es aún más delicado, y puede afectar seriamente tu negocio.

“Mis mejores clientes por lo general se plantean preguntas sobre la ética de sus acciones, sus proveedores, cómo tratan a sus clientes, a sus empleados y el impacto que tienen en el planeta.  Al enfocar los problemas desde esa perspectiva, por lo general están en una mejor posición para mantener el respeto y benevolencia de la comunidad en la que operan, así como la de sus clientes, ambos difíciles de ganar, pero muy fáciles de perder.  Aunque no tenga nada que ver con las leyes en sí, se trata de un aspecto muy importante”. - Glenford

El respeto y benevolencia son difíciles de ganar, pero muy fáciles de perder.”

Glenford Jameson

Envíos

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Considera opciones de “pick & collect” o envío local para productos que no puedan enviarse por correo. Burst.

Hemos invertido mucho tiempo en desarrollar recursos para ayudar a los emprendedores del ecommerce a optimizar sus procesos de envío. Después de todo, se trata de uno de los mayores retos que enfrentan nuestros comerciantes.

Así, enviar comida y alimentos conlleva retos adicionales, en especial cuando los envíos se hacen al extranjero.

“Existe una serie de alimentos cuya exportación está regulada bajo leyes de productos básicos, como por ejemplo, en el caso de Canadá, la ley de inspección de carnes, la ley de productos agrícolas, la ley de inspección de pescados, que tienen sus propias normas”. - Glenford

Guía gratis: Preparación y envío de mercadería

Desde decidir cuánto cobrar a tus clientes, a entender sobre seguros y seguimiento de envíos, esta guía completa te acompañará paso a paso durante todo el proceso.

Asimismo, debes tomar en cuenta las posibles restricciones que pueda tener tu producto en el país de destino.  Técnicamente, una vez que los productos entran en el flujo de envío, se convierten en problema del comprador, pero un servicio al cliente deficiente puede ser perjudicial para los negocios. Por ello, reduce las frustraciones de tu cliente aprendiendo sobre las leyes de los países a los que haces envíos.

Otra opción que puedes considerar, para evitar la cinta roja, es trabajar con almacenes de terceros si vendes mucho más allá de tus fronteras.

“El costo de envío de pedidos individuales a Estados Unidos es bastante alto. Por esa razón, hacemos envíos de pedidos al por mayor a Estados Unidos, donde se almacenan los productos y se envían directamente a nuestros clientes en ese país”. - Jodi

Los productos que requieren refrigeración no son ideales para enviarse al extranjero, pero Vegan Supply, ubicados en Vancouver, Canadá  envía sus productos fríos a todo el país de forma exitosa, utilizando compresas frías y envíos expeditos.

Retiro de productos en tienda y envío local

Si vendes un producto que no puede enviarse por correo, como bizcochos decorados por ejemplo, considera alternativas que te permitan vender en línea, como por ejemplo retirar el producto en la tienda o realizar envíos locales.

Durante la cuarentena impuesta para detener el avance del coronavirus, muchos minoristas asumieron una estrategia online y configuraron sistemas de retiro de los productos en la entrada de la tienda, para evitar el contacto con los clientes. Para dar respuesta a estos nuevos retos, preparamos esta guía exhaustiva para ayudarte a configurar estos métodos de entrega para tu tienda.

Crea tu tienda

Primero, vamos a configurar tu tienda, sólo toma unos pocos minutos, y te dejaremos jugar con ella por 14 días.

Como lo mencioné cuando hablamos de la marca, el aspecto y sensación de tu página es importante para ayudar influenciar a los clientes para que compren un producto alimentario sin haberlo probado antes.

Para ello, la fotografía es de vital importancia.  Puedes realizar tus propias sesiones fotográficas, o contratar a un profesional que tenga experiencia con el estilo e iluminación apropiados para los alimentos. Fotografía el empaque del producto y realiza tomas de cerca para mostrar con detalle la textura y color real del producto. También puedes experimentar con fotografías de estilo de vida, que sugieran ideas para servir o maridar el producto.

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Una fotografía de producto actractiva puede decirle mucho a tu cliente sobre tu producto, incluso cuando no pueden probarlo. The Fresh Exchange.

Guía gratis: Cómo tomar fotografías de productos por ti mismo

Aprende gratis a tomar fotografías bonitas de productos y con un presupuesto ajustado con nuestra videoguía completa.

Utiliza la página de contenido del producto para describir su sabor y textura en detalle, e incluye información completa sobre los ingredientes y alergias. Para no recargar la página del producto, invierte tiempo en preparar una página de preguntas frecuentes para responder preguntas adicionales sobre los ingredientes, información nutricional y métodos de producción.

Aunque tu sitio web no represente el grueso de tus ventas, es importante cultivarla como una herramienta para conectar con los clientes y contar tu historia.

“A pesar de que tenemos presencia en 5.000 tiendas alrededor del mundo, todavía tenemos un gran número de personas que visitan nuestra página, compran todos los años, y que les gusta ver lo que estamos haciendo y mantenerse conectados con nuestra marca, con nuestra historia.  Ellos invierten tiempo en lo que hacemos y más importante aún, en porqué lo hacemos”. - Bob

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Temas sugeridos para tiendas de alimentos/comida:

Venta al mayor y al detal

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Los minoristas pueden convertirse en algo más que un canal de distribución para tus productos. Burst.

Al principio, McClure´s hizo crecer su negocio a través de alianzas con minoristas, y el éxito con ese canal de ventas se basó en hacerlos sentir parte del negocio y generar un sentimiento de pertenencia acerca de la misión del negocio.

“Algunos de nuestros aliados minoristas prefieren una alianza más familiar en la que tenemos una interacción bastante directa y trabajamos juntos para hacer maridajes en el menú o en eventos específicos que se enfocan en nuestros productos y en sus productos”. - Bob

Recursos para encontrar minoristas:

Lecturas adicionales:

Marketing y contenido

El marketing de tu tienda online es otro tema que hemos abordado ampliamente en este blog, y en el caso de la comida, aplican las mismas reglas.  A falta de poder probar los sabores, lograr que tus clientes se enganchen con tu historia es extremadamente importante.

“Las redes sociales son una parte muy importante de nuestra marca, ya que allí es donde van el grueso de los clientes, donde se expresan en mayor medida y  es algo que tomamos muy seriamente.  Queremos mantenernos conectados con nuestra comunidad base, porque ellos son los influencers y el boca en boca puede llevar tu marca muy lejos, como hemos visto”. - Bob

McClure’s dedica una parte significativa de su sitio web a la comunidad, donde ofrece contenido extra, recetas (propias y creadas por sus clientes), así como prominentes llamadas a la acción sociales.

El boca en boca puede llevar tu marca muy lejos

Bob McClure

Aunque tu plan de negocios no tenga previsto una estrategia para una tienda física minorista, igual es importante llevar tu producto a las calles, y a los paladares de tus clientes potenciales:

  • Genera entusiasmo localmente alrededor de tu marca participando en mercados públicos.
  • Lanza una tienda pop-up.
  • Asóciate con restaurantes y otras marcas complementarias en un evento de degustación.
  • Realiza una cena privada para influencers.
  • Invita a tus clientes a conocer tu proceso periódicamente.
  • Lanza tu marca en una exposición de comidas y bebidas.

Lo extenso de este artículo se debe a que  se trata de un tema muy amplio, pues involucra muchos sectores para cada país. ¡Gracias por acompañarme hasta el final! Es una industria que tiene muchos retos, pero que también puede ser fuente de muchos éxitos si eres apasionado y estás dispuesto a echarle ganas a todo el entramado legal que conlleva.

Luego de 10 años, McClure's tiene 31 empleados que elaboran y envían sus productos a los consumidores y más de 5.000 aliados minoristas a nivel internacional.  Aunque Bob me dice que no puede decir con certeza que tenga todo calculado, el camino ha sido gratificante.

“Creo que en el emprendimiento siempre existen una serie de retos que nunca desaparecen, y el éxito dependerá de cómo manejes esos retos en un momento determinado. Algunos son lo suficientemente grandes como para quebrarse, pero cómo los uses en el futuro como una experiencia de aprendizaje, es lo que realmente hace una gran historia de éxito continúa.  Si no aprendemos de lo que hacemos como emprendedores, no crecemos en realidad”. - Bob

Si no aprendemos de lo que hacemos como emprendedores, no crecemos en realidad

Bob McClure

Con toda esta información espero que te animes a montar tu negocio de comida y que compartas tus mejores creaciones culinarias con el mundo. Puedes empezar poco a poco en tu comunidad para luego ir creciendo, extender tu presencia, ampliar tu lista de productos e ir construyendo tu marca y la fidelización de tus clientes.

Espero que esta guía te sea de mucha utilidad. ¿Tienes algún otro consejo para los emprendedores de alimentos? Déjanos saber en los comentarios.

 


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Publicado por Pablo Golán, editor en jefe del blog de Shopify en español y responsable de marketing de contenidos y localización para España y Latinoamérica. Texto original de Dayna Winter. Traducción a cargo de Gabriela Agüero.

 

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