Extremistán, Cisnes Negros y Serendipia: Aliados del emprendedor

Extremistán, Cisnes Negros y Serendipia: Aliados del emprendedor

¿Te suenan los conceptos que he dado en el título? Extremistán, Cisnes Negros y Serendipia… No son muy conocidos, salvo que hayas leído a Nassim Taleb. Sus libros hablan de la suerte, la probabilidad y la imposibilidad de hacer predicciones.

Y, seguramente, te estés preguntando: ¿Y qué tiene eso que ver conmigo? Lo cierto es que, lo creas o no, son conceptos muy importantes para un emprendedor del siglo XXI. Así que, en el artículo de hoy, voy a explicarlos para que les saques el máximo partido.

Como verás, son conceptos que se aplican a una gran cantidad de ámbitos, no solo al del emprendimiento, pero estoy convencido de que, una vez los leas y los comprendas, te cambiará el chip de emprendedor para siempre.

 Nassim Taleb

¿Qué son estos conceptos?

Antes de explicar cómo se pueden aprovechar estas ideas que nos transmite Nassim Taleb, conviene tener claro qué significa cada concepto. De lo contrario, no sabremos de qué estamos hablando. Así que vamos allá:

 

Extremistán

En su libro El Cisne Negro, Nassim Taleb nos habla de dos cuadrantes donde podemos ubicarnos. Posteriormente, en Antifrágil, lo desarrolla y crea cuatro. Pero, para la explicación que vamos a hacer, entender que solo hay dos espacios es mucho más cómodo.

La idea de Taleb es que existen dos cuadrantes, que se podrían ubicar, para que sea más fácil conceptualizarlo, en un mapa. Estos dos cuadrantes serían Mediocristán y Extremistán.

Los nombres ya nos transmiten alguna idea de qué hay en cada lugar.

En Mediocristán, los cambios son mínimos, y no hay grandes variaciones que hagan imposible la predicción. En cambio, en Extremistán, hay sucesos que se escapan de lo predecible, y que, por lo tanto, pueden resultar peligrosos.

Es importante señalar que Mediocristán y Extremistán son “entornos” que pueden aplicarse a cualquier cosa. Es decir, se puede hablar de un trabajo propio de Mediocristán o Extremistán, pero también se sistemas políticos o económicos de Mediocristán y Extremistán.

Por ejemplo, un dentista pertenecería a Mediocristán, porque es una persona que tiene un trabajo donde hay poca variación en los ingresos. Sin embargo, un emprendedor pertenece a Extremistán, porque el trabajo que desarrolla puede generar mucho o muy poco dinero.

En general, en Mediocristán no hay Cisnes Negros, pero sí los hay en Extremistán.

 

Cisne Negro

Un Cisne Negro es un fenómeno impredecible, de grandes consecuencias, y que se racionaliza a posteriori.

Su nombre viene del hecho de que, en la antigüedad, se creía que únicamente existían cisnes blancos, pero, al llegar a Australia, se descubrió que también había cisnes negros, lo cual revolucionó la biología.

En términos talebianos, un Cisne Negro es, por ejemplo, el atentado de las Torres Gemelas. Esto sería un Cisne Negro negativo. También lo sería la aparición de Google. Esto sería un Cisne Negro positivo.

Por su naturaleza, los Cisnes Negros aparecen cuando estamos ubicados en Extremistán, porque es el lugar donde pueden darse fenómenos que se escapan de la norma, y que son impredecibles.

Si te mantienes en Mediocristán, no sufrirás Cisnes Negros, ni positivos ni negativos. Por ejemplo, en dentista no corre un riesgo tan grande como el emprendedor de arruinarse, pero tampoco tiene posibilidad de hacerse muy rico en poco tiempo.

Conviene señalar que, como el mundo y la estructura política y económica que hemos creado pertenece a Extremistán, aquellos que tienen un trabajo propio de Mediocristán, también sufren las consecuencias de los Cisnes Negros globales.

Hay que entender que, hasta cierto punto, la idea de Mediocristán-Extremistán y los Cisnes Negros son como las muñecas rusas, o como un fractal, existen pequeñas versiones dentro de versiones mayores.

 

Serendipia

Por último, tenemos la serendipia. Hay que aclarar que la serendipia no es un concepto de Nassim Taleb, sino que es mucho más antiguo. No obstante, es importante mencionarlo en este artículo, porque se deriva de lo comentado anteriormente y, además, Taleb también lo menciona.

La serendipia se puede entender de dos formas distintas, aunque están relacionadas:

  1. En primer lugar, se puede hablar de serendipia como de descubrimientos que surgen por casualidad, como la penicilina. La serendipia aquí no está en la propia casualidad, sino en darse cuenta de que se ha descubierto algo importante pese a no buscarlo.
  2. En segundo lugar, se puede hablar de serendipia en un sentido más extendido, que es el que hace referencia a encontrar ese tipo de casualidades por el hecho de estar enfocado en una dirección correcta, aunque sin un destino claro y definido por anticipado.

Como se puede ver, la serendipia también pertenece al entorno de Extremistán, porque es donde más posibilidades hay de que sucedan descubrimientos fuera de lo común (porque hay más sucesos fuera de lo común).

También pueden darse casos de serendipia en entornos de Mediocristán (al fin y al cabo, el descubrimiento de la penicilina surgió en un entorno de alguien que tenía un entorno de Mediocristán), pero son menos habituales.

 Cisne Negro

¿Cómo se pueden aprovechar?

Visto qué son los conceptos, podemos pasar a hablar de cómo aprovecharlos en nuestro beneficio como emprendedores. Como verás, todo reside en dejar de tener miedo y lanzarse a buscar oportunidades que, a priori, podrían parecer peligrosas.

Eso implica salir de la zona de confort, abandonar Mediocristán, y aventurarse a ir a Extremistán. Pero no lo haremos a lo loco. Lo haremos con un plan definido para minimizar daños y maximizar beneficios. Vamos a verlo.

 

Pasando de Mediocristán a Extremistán

El primer paso, consiste en pasar de Mediocristán a Extremistán. Aquí debo detenerme un momento y explicar mejor qué tipo de trabajos pertenecen a Mediocristán y qué trabajos a Extremistán.

Antes he hablado de los ejemplos de un dentista y un emprendedor. Bien. Por lo general, un trabajador por cuenta propia de una profesión liberal (abogado, dentista, etc.), podría considerarse que pertenece a un entorno de Mediocristán.

Por otro lado, los trabajadores por cuenta propia, los emprendedores, los empresarios y los inversores, pertenecen a Extremistán. Por ejemplo, un taxista pertenece a Extremistán porque sus ingresos son variables, y puede disfrutar de Cisnes Negros tanto positivos como negativos.

Pero nos queda un último grupo de personas, que son los trabajadores por cuenta ajena. Bien, estas personas también pertenecen a Extremistán, pero en lugar de beneficiarse de los Cisnes Negros positivos, renuncian a esos beneficios, mientras que pueden sufrir los negativos (en forma de despido).

Estos últimos, no obstante, tienen la sensación de estar en Mediocristán, porque reciben una cantidad de dinero fija mes tras mes. Pero no hay que engañarse, están expuestos a los Cisnes Negros de Extremistán, porque su empresa pertenece a ese ámbito.

Por lo tanto, aquellos que viven en Mediocristán, deberían pasar a Extremistán si quieren conseguir más oportunidades, mientras que los trabajadores, deberían tratar de moverse hacia otros empleos también de Extremistán, pero donde puedan beneficiarse de los Cisnes Negros positivos, y no solo verse afectados por los negativos.

Moverse a Extremistán, efectivamente, significa emprender.

Ahora bien, no es buena idea entrar a lo loco en Extremistán. Es mejor utilizar la estrategia de la haltera, de la que también habla Nassim Taleb. Pero eso, vamos a verlo en el siguiente apartado.

 

La estrategia de la haltera con los Cisnes Negros

Antes de hablar de la estrategia de la haltera en los Cisnes Negros, vamos a hablar de qué es y cómo utilizarla para pasar a Extremistán.

La estrategia de la haltera hace referencia al objeto utilizado en halterofilia, que tiene una larga barra, y dos pesos en los extremos. La idea es aplicar esa forma a nuestra distribución de riesgos.

En lugar de arriesgar un poquito de forma distribuida, la idea es poner mucho empeño en algo que sea muy seguro con beneficios mínimos, y algo de empeño en algo que sea muy peligroso, pero que, potencialmente, pueda ser muy beneficioso.

En el caso de cambiar de trabajo y pasar a Extremistán, por ejemplo, la clave sería permanecer en tu trabajo de Mediocristán, mientras vas dedicando algunas horas a tu emprendimiento.

De esta forma, cuando aparezca el Cisne Negro positivo (es decir, tu negocio se vuelve rentable), podrás recoger sus frutos, pero no corres el riesgo de quedarte sin ingresos por el camino (que es lo que podría suceder si abandonas tu empleo para moverte a Extremistán).

Una vez estés cómodo en Extremistán, puedes seguir utilizando la estrategia de la haltera para beneficiarte de los Cisnes Negros y minimizar los riesgos y los Cisnes Negros negativos.

Esta estrategia puede utilizarse de muchas formas distintas dependiendo de a qué te dediques una vez estés en Extremistán.

Por ejemplo, supongamos que tienes una tienda online en Shopify (lo cual es pertenecer a Extremistán), y quieres buscar Cisnes Negros positivos, reduciendo los riesgos. ¿Qué estrategias tienes?

Una buena forma de reducir los riesgos y, de forma excepcional, disfrutar de un Cisne Negro positivo, es crear contenidos virales. Tienen un coste reducido, y muchos de ellos no se viralizarán, pero, si uno se viraliza, conseguirás unos resultados espectaculares.

En el mundo de la inversión, también se aplica algo similar: Es preferible que inviertas pocas cantidades en una gran cantidad de proyectos muy arriesgados, mientras que el grueso de tu patrimonio lo inviertes en activos muy seguros.

De esta forma, la rentabilidad de la mayor parte de tu patrimonio es pequeña, pero esas pequeñas inversiones (que, generalmente, se pierden), pueden dar lugar a un Cisne Negro positivo que te haga compensar con creces toda esa falta de rentabilidad.

 

Abre los ojos: La serendipia te rodea

Por último, tenemos la serendipia.

Aprovecharse de la serendipia implica ser capaz de, durante el proceso del cambio de Mediocristán a Extremistán, y una vez se esté en Extremistán, ir observando el mundo con una visión mucho más amplia, porque en las casualidades puede haber grandes descubrimientos.

Por ejemplo, siguiendo con lo mencionado anteriormente. Si estás probando con contenidos virales para probar qué funciona y qué no, puede que encuentres un contenido viral que, efectivamente, funciona, y no solo eso, sino que te da un mercado nuevo a explotar.

Imagina que tienes una tienda online en Shopify de ropa gótica, y estás publicando artículos virales relacionados con temas como la muerte, lo gótico, y otros temas semejantes. Puede que hagas un artículo sobre películas góticas que se viralice.

Podrías dejarlo ahí, pero… ¿Y si esa casualidad lo que te está diciendo es que tienes que empezar a vender películas góticas, y no solo ropa?

Eso es serendipia, abrir los ojos y estar atento a las casualidades, porque éstas pueden señalarte que has descubierto algo importante que se puede aprovechar.

Y, en el mundo del emprendimiento y de los negocios, esto significa pivotar sobre la idea original que tenías, porque puede que estés bien orientado, pero no dirigido hacia el mejor objetivo.

Por supuesto, sin una capacidad de dinamismo y versatilidad dentro de tu empresa, esto es imposible. Pero, por suerte, los negocios pequeños, como las tiendas en Shopify, tienden a tener una mayor capacidad de respuesta que las grandes.

               

Como puedes ver, conceptos como Extremistán, Cisne Negro o Serendipia son conceptos que nos rodean, aunque no lo creamos. Pocas personas los habían definido tan bien como Nassim Taleb, ni habían entendido tan bien sus implicaciones.

Ser conscientes de esta información nos da un marco analítico mucho más potente, que nos permite actuar más inteligentemente ante los cambios y los eventos que suceden a nuestro alrededor.

Si estás usando la estrategia de la haltera, por ejemplo, los eventos raros, pero con serias consecuencias, te afectarán menos. Otro ejemplo: Si estás abierto a la serendipia, cualquier pequeño evento puede ser una oportunidad de oro.

Así que, ahora que cuentas con esta información, aprovéchala, y adapta tu día a día como emprendedor para que puedas sacarles el máximo partido. Muévete a Extremistán, busca Cisnes Negros positivos, y permanece atento a los casos de Serendipia.

 

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