Emprendedores con Misión: Green Glass, Chile

Emprendedores con Misión: Green Glass, Chile

Green Glass Chile Pocas veces asociamos la palabra emprendedor o empresario con las causas sociales, por esta razón en Shopify nos enorgullece encontrar a emprendedores que usan nuestra plataforma para hacer cosas positivas por comunidades menos afortunadas, personas que creen que seguir tu pasión por ayudar es lo más importante, y que mientras más contribuyas al bien común, más crecerá tu negocio.

Ellos han creado tiendas en Shopify cuya misión es aportar mejoras a sus comunidades en el área de la cultura, protección animal, reciclaje, y más.

En esta segunda entrega de Emprendedores con Misión, tuve el honor de escuchar la historia de Oscar Muñoz, CEO de Green Glass Chile y cómo llegó a hacer de su pasatiempo con el vidrio, un negocio reconocido en Chile y en varios países de América Latina.

 El día de hoy presentamos: 

Green Glass Chile: haciendo que cada botella sea vaso

Oscar Muñoz es de Santiago, Chile, y creció viendo a su mamá trabajar el vidrio de forma artesanal. Él la ayudaba a pulir el vidrio o a conseguir piezas para transformarlas en obras de arte y de decoración. Un día, un amigo le pidió que cortara unas botellas pero al ver el producto final de Oscar, le recomendó que empezara a vender su trabajo, lo que le despertó a este chico la vena emprendedora, y marcó el nacimiento de Green Glass.

En 2010, ya en la universidad, un profesor le asignó el proyecto de crear un negocio, pero  al ver la idea de Green Glass de Oscar, este le reprobó el curso porque consideraba que la idea no era rentable, ni atraería una clientela, sus compañeros de equipo también rechazaron su idea y decidieron no trabajar con él, finalmente el profesor lo echó del curso, y Oscar tuvo que retirarse de la universidad (luego les termino de contar la historia).

Oscar decidió lanzarse y creó Green Glass con el apoyo moral de su mejor amigo, y comenzó a vender sus piezas en redes sociales, luego creó una tienda en una plataforma que le traía muchos dolores de cabeza pero que le permitió dar los primeros pasos, crecer y aprender sobre la marcha, hasta que finalmente en 2012, descubrió Shopify.

Desde entonces su negocio ha crecido año tras año y hoy en día Green Glass vende unos 10 mil vasos y productos de vidrio a mes y genera miles de dólares en ventas.

Le preguntamos a Oscar, por qué había decidido lanzarse a emprender en la industria del vidrio, a lo que nos respondió “Yo crecí viendo a mi mamá trabajar el vidrio, y yo la ayudaba buscando y cortando botellas, y me di cuenta de que en Santiago, se desperdiciaban toneladas de vidrio todos los años y que había mucha gente viviendo del dinero que recolectaba buscando vidrio entre la basura”. 

Este descubrimiento no sólo lo inspiró a hacer un negocio de su pasatiempo familiar, sino a crear una empresa con la misión de ayudar a su comunidad, a los recolectores de vidrio y al medio ambiente, y a promover la cultura del reciclaje en Chile.

“A diario se desechan 300 Millones de botellas de vidrio y estas tardan 10 mil años en biodegradarse”.- Oscar

Para Green Glass, el vidrio no es basura, este es su principal lema y valor como empresa; por ello han incorporado a los recogedores de basura en su ciclo de producción y han reconocido y valorado el difícil trabajo que realizan hurgando entre los desechos para conseguir piezas, y que venden por unos pocos pesos a las empresas de reciclaje. Asimismo, la empresa se ha puesto como meta enseñar a la comunidad Chilena y al mundo a reciclar.

“No vamos a descansar hasta que cada botella sea vaso” - Oscar

Pero, ¿Cómo lo logró?

Al comenzar a vender sus productos, Oscar se encontró con una realidad que afecta a muchos emprendedores latinoamericanos: la falta de dinero para echar el negocio a andar. Así que decidió poner manos y creatividad a la obra, para levantar a Green Glass.

“Al principio ganaba muy poco, menos de lo mínimo que necesitaba para vivir, pero yo seguí adelante” - Oscar

Comenzó creando una fan page en Facebook y demás redes sociales y vendiendo a amigos, familiares y su comunidad, luego decidió participar en todos los concurso de emprendimiento existentes en Chile, que se adaptaran a su proyecto.

Green Glass Chile en Intagram

Se preparó y montó su discurso para lograr que los organizadores y el gobierno local se interesaran en Green Glass y tuvo mucho éxito. En 2012, Green Glass Chile ganó su primer premio de $2.500 dólares en concursos y competencias para startups y emprendedores; con ese dinero, Oscar creó y fabricó las máquinas que Green Glass utiliza en la actualidad para fabricar sus productos.

“Nosotros estamos contentos de pagar impuestos, de reinvertir en nuestra empresa y de crear nuestra maquinaria”- Oscar

En 2013, volvió a ganar competencias y volvió a invertir en maquinaria. En 2015, los fondos recolectados se fueron a mejorar el empaque de sus productos porque para esa fecha ya Green Glass había logrado posicionarse en los mejores hoteles y restaurantes de la ciudad de Santiago, distintas tiendas de regalos corporativos y su tienda online estaba vendiendo a más de 10 países.

Empaque de Green Glass

¿Cómo supiste qué debías hacer?

“Yo partí sin saber nada, no tenía dinero para diseño, no sabía tomar fotografías profesionales y mucho menos de marketing en internet”, Green Glass ha sido todo un reto y una escuela para mí, porque me obligué a investigar por mi cuenta en Internet.

Leí a todos los gurus de marketing digital que conseguí en Internet, me devoraba sus blogs, entraba en las páginas web de tiendas que me gustaban, y analizaba por qué me llamaban tanto la atención, y qué podía incorporar a Green Glass.

También me apoyaba en blogs y videos de emprendedores famosos como Tim Ferris, porque uno tiene que ver qué están haciendo los que tienen éxito - me cuenta Oscar.

Pasé mucho tiempo en Internet buscando y buscando información para aprender, luego cuando fui incorporando gente al equipo, ellos tenían talentos que yo no tenía, como la fotografía. Ahora tenemos videos y fotos y un sitio “Bakan, ¡po!”

El vidrio como misión

“Yo siempre tuve en la mente ayudar a la gente” - Oscar

A medida que iba aprendiendo, me di cuenta de que los recolectores viven en una situación muy precaria y que no recibían un pago justo por su trabajo, por eso decidimos crear nuestra campaña White Friday en la que ofrecimos nuestros productos a 50% de descuento y terminamos vendiendo un poco más de $1.500 dólares americanos, y donamos la mitad del dinero a la recolectora que nos surte de botellas, para comprar ropa, zapatos y sombreros para los recolectores.

Green Glass - White Friday

De igual manera hemos hecho campañas para comprar medicamentos e incluso mandar a hacerles anteojos a los recolectores que tienen problemas de visión; y logramos que la recolectora comenzara a pagarles más por su trabajo.

Green Glass - Instagram

Y el esfuerzo rindió sus frutos…

Hoy en día Green Glass Chile continúa creciendo en Chile y es un ejemplo a seguir por otros emprendedores hispanos. Han recibido elogios de la prensa local y Oscar ha llevado su mensaje a nivel nacional e internacional.

Además sus productos se venden en tiendas en Chile, y son vistos por millones de clientes en los mejores hoteles y restaurantes de Santiago, además de formar parte del inventario de la línea aérea bandera de Chile: Lan. Green Glass también sigue vendiendo al exterior a través de su tienda online y a empresas que buscan regalos corporativos.

Más aún, esta empresa que empezó con una botella de cerveza, ha obtenido las más altas certificaciones de Fair Trade (comercio justo), la World Fair Trade Organization (WFTO) y del sistema B.

¿Qué le recomendarías a los que quieren empezar a emprender?

No escuchen a los que les digan que tu idea no vale, porque si esa es tu pasión, nadie puede decirte que no sirve.

Busca siempre aprender de los demás, de los que tienen éxito porque ellos están arriba por algo; pero sobre todo busca qué problema puedes resolver para los demás, ayuda a tu comunidad, y eso conviértelo en negocio. 

¿Qué viene en el futuro de Green Glass?

“Estamos tratando de crecer más y más y de comenzar a vender con el modelo de dropshipping al mercado estadounidense”; pero todavía nos falta resolver temas logísticos y de envíos, porque enviar productos desde Chile nos sale muy caro.

Además queremos vender en más países en América Latina porque “creo que en hay mucho potencial de negocio”; pero el proyecto más grande que tenemos es desarrollar Haciéndola, nuestro blog y empresa de servicios y consultoría para Ecommerce que nació a raíz de todo lo que aprendí con Green Glass.

 Haciendola - Marketing

Y es que Oscar no se cansa de crear y de ayudar a otros. Una vez que se estableció con Green Glass, creó Haciéndola para ayudar a otros a crear tiendas online con Shopify y a ser emprendedores, enseñando además técnicas de marketing digital y de creación de empresas en Chile. Esto le ha permitido convertirse en Shopify Partner y certificarse como Shopify Expert.

¿Se acuerdan del profesor de Oscar? 

Pues una vez que Green Glass empezó a ganar premios de emprendimiento y a dar pasos más sólidos, Oscar volvió a la universidad y se recibió de Ingeniero Comercial, y su profesor fue el primero en comprarle unos vasos y en convertirse en su admirador. 

Historias admirables de emprendedores hispanos que están cambiando sus comunidades y la forma de hacer negocios en América Latina y España.

Y tú, ¿tienes un pasatiempo que quieras convertir en negocio con misión social? Cuéntanos tu experiencia y formula tus preguntas a Oscar o a Shopify en los comentarios abajo. 

Acerca del Autor

Jenny IzaguirreJenny Izaguirre es la editora en jefe de Shopify para España y América Latina. Fiel creyente del talento en español, amante de los animales, viajera apasionada, emprendedora, conferencista y escribe historias para motivar a otros. Sigue sus pasos en Instagram.

 

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