El papel no está muerto: cómo dos comerciantes encontraron un nicho en una industria en peligro

El papel no está muerto: cómo dos comerciantes encontraron un nicho en una industria en peligro
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En 2009, compré un mi último calendario de pared.

Ese mismo año, salió la versión beta de Google Calendar y lo uso todos los días desde entonces, surgen nuevas tecnologías para ayudarnos a comunicarnos, diseñar y programar nuestras vidas, amenazando la extinción del papel con cada descarga. Pero, a pesar de que el volumen del correo postal sufre una fuerte caída, de alguna forma todavía consumimos papel como siempre, tal vez más (no hay una aplicación para sustituir el papel higiénico).

Uso pluma y papel de muchas formas, aún disfruto el olor a humedad de un libro viejo de la biblioteca, la satisfacción de borrar pendientes en mi lista de tareas, la forma en la que un documento absorbe la tinta, etc. Y muchos otros también lo disfrutan.

Esto es una buena noticia para los emprendedores Chris Rothe y Janine Vangool.

Ambos tienen productos hechos con papel exitosos. A pesar de sus industrias, cuadernos y revistas respectivamente, han tenido un gran éxito ante las alternativas sin papel que están prosperando. ¿Por qué? Han encontrado a su gente. También han adaptado estratégicamente la tecnología como un medio para crecer (y mantenerse).

Recientemente, te compartimos contenido acerca de los nichos de mercado para construir un negocio. Ahora veamos algunos ejemplos relacionados: estas son dos historias de éxito de dos comerciantes que mantienen un negocio exitoso del papel en la era digital.

Conoce a Write Notepads & Co.

Write Notepads

Chris Rothe pertenece a una tercera generación de encuadernadores. Él y su hermano han tomado las riendas de la empresa familiar, trabajando junto con su padre (que es un verdadero emprendedor) que continúa en el negocio.

La empresa de encuadernación fue establecida en 1969 por el abuelo de Chris, la maquinaria continua funcionando con el apoyo de un trabajo corporativo constante.

“Recuerdo haber manejado maquinaria pesada cuando tenía 9 o 10 años. Cuando estaba en las vacaciones de verano trabajaba de 7:30 de la mañana a 4 de la tarde. No hay nada como hacer estas cosas, tener la materia prima y ver cómo se convierte en un producto final. Es divertido”.

Emprendedor: Chris Notepads

Después de la universidad, Chris sabía que iba a seguir los pasos de su padre y abuelo, pero quería hacer dejar su marca en el negocio.

“Llegué a un cruce de dos caminos, donde creí realmente. No me gustaba la forma en la que estaban trabajando, el aspecto B2B. Nuestros clientes son grandes compañías de impresión sin alma. Era solo otro trabajo. Pocas cosas me sorprendían. Me topé con pared y pensaba «realmente no quiero hacerlo de esta forma»”.

En 2011, siguió a un amigo a ZXZW con la esperanza de hacer un examen de conciencia. Conoció a creativos y emprendedores, especialmente en el ámbito digital, reavivó su pasión por lo táctil. Durante el viaje, se dio cuenta de que tenía que permanecer fiel a las raíces su familia, pero en ella tenía que respirar algo nuevo.

“Decidí que si iba a hacer algo, tenía que hacer que realmente pasara. Regresé de ese viaje y dije «tenemos una gran maquinaria que usamos para esta aplicación terriblemente aburrida día con día. ¿Por qué no podemos crear una marca propia y divertida? »”.

Entonces un plan se puso en marcha:  Write Notepads & Co. Se convirtió en el nuevo miembro de la familia. A diferencia del ámbito de la actividad comercial, estaba limitado a unos cuantos clientes corporativos de la región, la orientación de Write permitió que Chris llegara a clientes de todo el mundo.

Write Notepads

“Ahora somos libres para crear lo que queramos. Da un poco de miedo. Es como estar en medio del océano sin tierra a la vista y tienes que decidir qué dirección tomar para mantener el rumbo. Por supuesto, hay días buenos y malos. Pero abrir un correo electrónico de un cliente agradeciéndote por crear un producto increíble, hace que esas cosas valgan la pena”.

La idea de Write Notepads nació en 2011, pero entró al mercado hasta 2013. La empresa existente proporcionó estabilidad financiera y un campo de pruebas, proporcionando a Chris el tiempo para crear el producto ideal.

Chris buscó en un mercado de personas como él, gente a la que le gustara la sensación de la pluma y el papel, meticulosos con el diseño y forma. Al igual que otras industrias, el papel estaba disfrutando la popularidad de su retroceso. Los consumidores que dicen “basta de alimentos procesados”, abarrotan los mercados de comida saludable. Del mismo modo, cansados de ver la pantalla más y más gente está de vuelta a la escritura y caligrafía a la antigua.

“Seguimos viendo el crecimiento de la tecnología digital. A los medios de comunicación le gusta crear caras, esto negro, esto blanco, no en área gris. No es así. Todo lo que tenemos que abrazar tanto la digital y como lo analógico. Las escuelas en este país han apartado la enseñanza de escritura cursiva y eso es un gran problema. Hay que tomar una posición. No se puede matar todo lo que una vez fue y reemplazarlo con un iPad o un iPhone”.

Estamos manteniendo esa vieja nave y usando medios digitales para difundirlo.

Por qué  funciona

  • Múltiples flujos de ingreso: los dos lados del negocio (encuadernación comercial y bienes de consumo) trabajan para apoyarse el uno a otro a través del intercambio de recursos y tomar el relevo durante períodos de calma.
  • Versatilidad: Write Notepads puede competir con los líderes en la industria debido a su capacidad para adaptarse a encargos pequeños.

Realmente podemos hacer un trabajo, tomar cualquier compañía y colocar el logotipo. Podría ser tan simple como algunas empresas que sólo quieren un color en la tapa, todo el camino hasta una personalización, logotipos a todo color, una banda personalizadas o el logo en las páginas. En realidad el cielo es el límite. Teniendo toda la fabricación bajo el mismo techo, nos permite ofrecer algunos pedidos pequeños e alguien que está en nuestro juego”.

Ejemplo tienda online shopify

  • Marca: desde texto de la página del producto (“meticulosamente seleccionado para generar un mejor rendimiento que la mayoría de los instrumentos de escritura”) hasta el contenido en Instagram muestran una estética cuidadosa, fuerte y consistente. Aquí la forma es casi más importante que la función y eso es evidente en el mensaje que transmite el sitio. La historia familiar y una dedicación al "encanto de textura física" se tejen en la narrativa.

“Nunca dejamos de buscar nuevos y mejores papeles. Siempre estamos haciendo cosas nuevas”.

  • Responsabilidad social: aunque se trata de un negocio a la vieja escuela, empresas como la suya necesitan adaptarse a las tendencias y sensibilización de los consumidores. Write compensa el impacto ambiental de la producción comprometiéndose con materiales reciclados, de todo desde el alambre a las pastas son producidos de forma sostenible. Chris también invierte en la comunidad local, incluso las rices de su marca son el orgullo de Baltimore.

Conoce a Uppercase

Emprendedora online

Janine Vangool abrió su tienda Shopify en 2007, convirtiéndose en uno de los clientes más duraderos. Sin embargo, su incursión comenzó bastante accidentada. Al comienzo de su carrera como diseñadora trabajó en muchos proyectos de diseño para libros y revistas. En 2005, decidió trasladar su oficina al espacio de artistas llamado Art Central. Entre las condiciones de su residencia estaba ofrecer un componente público, los inquilinos no podían simplemente operar una oficina de diseño.

“En la parte delantera del espacio, tenía una galería de arte y una bonita estantería de libros. También hice algunos productos para vender (como tarjetas de presentación y pequeñas bolsas). La parte delantera se convirtió en una especie de experimento, mientras que en la parte trasera de la tienda diseñábamos para los clientes y en ganar para la renta”.

El experimento tuvo éxito. Comenzó a alojar la galería, así como la venta de arte en su tienda y con el tiempo en línea.

“Pronto me cansé de trabajar para los clientes y lo conseguido en el mundo empresarial. Me gustó mucho tener este espacio en la parte delantera que podía cambiar, experimentar y ver qué le gusta a la gente. Tenía clientes físicos reales y luego también a estos clientes virtuales. Eso realmente despertó mi interés y empecé a cambiar mi enfoque”.

Uppercase, una revista de “creatividad y curiosidades”, fue lanzada en 2009. Cada edición se centra en un tema relacionado con el arte, artesanías o diseño, un mes quizá se centra en ilustradores emergentes, mientras que el siguiente destaca fábricas de papel.

Uppercase

“Una de las revistas en las que había estado trabajando decidió detener la publicación, de modo que aligeró la carga de trabajo para pensar mejor. Al ver que trabajar así no era rentable para mí, pensé que una revista sería una buena oportunidad: constante y para poner a prueba algunos de mis habilidades como diseñadora,  editora, escritora, curadora y otras que había aprendido con la galería”.

El año que se publicó la primera edición, en papel, fue el mismo año que la revista Domino detuvo su publicación, seguido de Blueprint de Martha Stewart. Alrededor de ella, otras revistas estaban cerrando tiendas o mudándose a lo digital, pero siguió adelante. Comenzó de a poco, con el objetivo de 400 suscriptores en el lanzamiento.

Siete años más tarde y 5400 suscriptores, Janine se ha mantenido fiel a su dedicación a la impresión en papel. Su último número fue de 14.000 copias físicas. Ella prometió no cambiar al sistema digital y es una mujer de palabra.

Ejemplo tienda Shopify

A pesar de tener ventaja en las formas analógicas, ha fluido su decisión de negocio y tecnología que soporta abrazando su producto. Comenzó vendiendo suscripciones a través de su tienda Shopify antes de tener una manera clara y fácil de hacerlo. En ese momento, contrató a un desarrollador para hacer que la tienda Shopify trabajara con Salesforce, la herramienta que se utiliza para gestionar suscripciones y servir de enlace con las impresiones y cumplimiento.

“No la recomendaría”, me dijo. Ahora, Shopify es compatible con apps como Recurring Orders & Subscriptions de BOLD, que agilizan el proceso para negocios basados en suscripción. Janine ha utilizado otras aplicaciones que han ayudado con las ventas, Product Upsell y Quantity Breaks  que aumentaron el valor medio de pedido.

También, seguía vendiendo arte y objetos en el sitio bastante bien, pero se dio cuenta que lanzar los productos,  agregarlos manualmente y realizar el envío no era sostenible.

“Básicamente, era una buena forma de aprender, pero me di cuenta que no me gustaba hacer eso. Empaquetar órdenes y tratar con el servicio postal no era divertido. Cuando lancé la revista, comencé a buscar otras formas de cumplimiento. La impresora podía enviar las revistas directamente por mí. También he conectado mi tienda con Shipwire. Así es como las cosas realmente se convirtieron en un sistema real y que era capaz de hacer crecer las empresas con un mínimo de personal, sólo yo y un par de personas más”.

Así es como las cosas realmente se convirtieron en un sistema real y que era capaz de hacer crecer las empresas con un mínimo de personal.

La oferta ahora se reduce a suscripciones, los números anteriores y una colección curada de libros, muchos de ellos publicaciones propias.

Uppercase

Uppercase ha crecido constantemente durante los últimos años, con una alta tasa de retención. Ella atribuye la lealtad a la escucha social, es cuidadosa con la retroalimentación del cliente y utiliza la comunicación para medir el interés del lector sobre temas específicos. A través de su tienda Shopify, también vende las ediciones anteriores, los datos de venta de estos sirven para medir el éxito del contenido y ayudan a crear nuevas ideas para las próximas publicaciones.

“Algunos temas se agotan con más rapidez que otros. Reacciono a ese tipo de información. Tuve una publicación sobre el acolchado que se agotó rápidamente, por ejemplo, si se venden más rápido que cualquier otra, pienso «Ok, aquí hay mucha gente interesada en el acolchado»”.

La decisión de seguir con el papel tiene mucho sentido para una revista como Uppercase, su audiencia es un grupo táctil: artistas, fabricantes y artesanos. Janine se asoció con empresas de papel que se alineaban con su visión. Mientras que recientemente anunció que no haría más publicidad en la revista, se acercará a otras oportunidades de asociación estratégica.

“Trabajé con Appleton Coated Paper, una pequeña compañía americana, donaron el papel para una edición completa a cambio de un anuncio para ellos en la cubierta delantera. Hice un pequeño video para la prensa dándoles las gracias por la donación. Fue una muy buena opción, ya que sólo tiene sentido imprimir la revista con su papel, querían llegar a mi público diseñador. Les di un extra de mil copias para las ferias de diseño, también eso fue más exposición para mí. Fue una gran alianza. También, invierto en prestaciones de temas gratuitos en conferencias, talleres o retiros donde doy mis clases”.

No se pueden leer los artículos de Uppercase en línea, el contenido digital adicional es exclusivo para suscriptores a su newsletter. Su lista, de 21,000 suscritores, gana un acceso semanal de contenido adicional de detrás de escenas. El boletín es una excelente herramienta para la conversión de suscriptores de correo electrónico a suscriptores de la revista, a través de un código de descuento de bienvenida.

Uppercase

Por qué funciona

  • Un guion de lo digital: aunque la revista siempre será física, Janine abraza la era digital para recopilar comentarios de clientes, contenido generado por usuarios y para crear una comunidad de lectores en redes sociales. Además, el contenido digital también es exclusivo de suscriptores por correo electrónico, así que también lo usa para construir su lista y convertir clientes.
  • El medio adecuado para el mensaje: los lectores de Uppercase son principalmente artistas, muchos de los cuales trabajan con materiales tradicionales o tienen una admiración por el arte. El papel mate aterciopelado es el ideal para presentar contenido creativo e inspirador.
  • Branding: la decisión de comprometerse a lo analógico es parte de la identidad de la marca. El eslogan de la revista "para el creativo y curioso", habla de un sentido de descubrimiento en cada número. Todos los elementos característicos de lada edición son parte de la experiencia práctica que define a la marca.

Ideas creativas

  • Compromiso ecológico: igual que Write, los materiales del siglo XXI, la revista se imprime en papel 100% reciclado.
Se trata de hacer las cosas a mano, con un aspecto táctil. Todo es sobre el objeto físico.

Al considerar iniciar un negocio de venta de productos para un nicho de mercado o una pequeña audiencia apasionada, asegúrate de investigar la viabilidad de tu producto y entender a tu cliente ideal. Por encima de todo, toma lecciones de empresas de nicho de exitosas como Uppercase y Write Notepads: se auténtico, adopta una postura y siempre evoluciona.


Autor Dayna

Sobre el autor

Dayna Winter es escritora en Shopify. Sigue a más perros que humanos en Instagram y no es pelirroja de nacimiento.

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2 comentarios

  • alan gregory escuel rea
    alan gregory escuel rea
    September 24 2016, 11:22AM

    Estas interesantes historias de emprendimiento y superación personal y corporativo,en realidad me fascinan,y sí,quisiera seguir recibiendo más noticias y sugerencias al respecto,gracias por ser tan gentiles y amables con gente como yó que gusta de éstas interesantes publicaciones.Gracias.

  • @Shopify Rosa Salazar
    Rosa Salazar
    September 26 2016, 02:25PM

    Hola Alan
    Gracias por tu comentario. Puedes suscribirte a nuestro newsletter en el cuadro de arriba para recibir nuestro contenido. Tenemos contenido nuevo todos los días.

    Gracias por leernos.
    Un saludo

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