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De agente inmobiliario a vendedor minorista: cómo el financiamiento estratégico ayudó a que una emprendedora escalara de posición rápidamente

Hand holding a crafted white little house

Los productos exitosos a menudo resuelven problemas importantes para los clientes. Por ello, no es sorprendente que tantas historias sobre los orígenes empiecen con la experiencia de primera mano de un emprendedor sobre un problema existente.

Para Tracey Hicks, fundadora de All Things Real Estate, la idea brillante llegó después de ver los problemas que tenían sus clientes al esforzarse por recordar las viviendas que estaban considerando adquirir. Después de trabajar 13 años como agente inmobiliario profesional, Tracey sabía que hacer un seguimiento de las diferentes propiedades era un desafío incluso para los compradores de viviendas verdaderamente organizados.

Tenía un cliente que me solicitaba que visitáramos casas en las que ya habíamos estado”, cuenta Tracey. “Sé que no es fácil para los clientes realizar un seguimiento de cada casa, especialmente cuando visitas cinco o seis al día, todo se mezcla. Te gusta tal parte de esta casa, pero no te gustó tal otra, y al final no logras recordarte de gran cosa.

Fue entonces cuando Tracey se dio cuenta de que tener un cuaderno para ayudar a los clientes a realizar un seguimiento de las casas podría aportar una solución sencilla y fácil de usar, así que creó la primera versión para un cliente existente, y después de usarlo, se dio cuenta de que el cuaderno podría funcionar como una herramienta de marketing para otros agentes inmobiliarios. Añadió un espacio para insertar una tarjeta de presentación en la portada, y el diario del comprador de vivienda estaba listo para hacer negocios.

cuaderno

Aunque entregar una versión inicial del diario del comprador de vivienda no presentó prácticamente ningún problema, la distribución no fue tan fácil. Es aún más difícil comercializar tu producto cuando necesitas explicar qué problema en particular resuelves, por lo que Tracey decidió expandirse a una línea completa de productos de marketing de bienes raíces, que incluía los signos que sus clientes ya sabían que necesitaban, para hacer que fuera más fácil atraer a los clientes hasta la puerta.

cuaderno y tarjetas de presentación

Al principio, Tracey y su socio en el negocio alquilaron un pequeño local comercial de venta al por menor, que se convirtió en su segunda oficina. Con un nuevo empleado que se unió al equipo y una amplia gama de productos para llevar, rápidamente se vieron abarrotados.

Cuando empezamos a recibir los productos, más nosotros tres, se empezó a llenar el local, y en menos de un año, ya no teníamos suficiente espacio. Tuve suerte y debido a algunos problemas con los permisos, el dueño estaba solicitando a los inquilinos que desalojaran por seis meses. En ese momento lo único que pensé fue, 'Somos una tienda minorista, ¿a dónde iremos?'

Fue en ese entonces cuando Tracey escuchó hablar por primera vez sobre Shopify Capital -sólo disponible para comerciantes en los Estados Unidos-.

Planificación de la siguiente etapa

Como Tracey ya estaba familiarizada con la compra de locales, se avocó al proyecto de encontrar un nuevo punto de venta. Sin embargo, mudar un negocio minorista completo a una nueva dirección no es algo económico, no contaba con mucho tiempo para la planificación de los gastos. Justo cuando Tracey estaba comenzando con la logística, vio una notificación de Shopify Capital:

“Al momento de la mudanza no había mucho dinero, porque estábamos invirtiendo cada centavo en el negocio”, dice Tracey. “Encontramos un nuevo local para nuestra tienda y la propuesta de Shopify Capital apareció en mi bandeja de entrada, literalmente justo cuando necesitábamos mudarnos”.

La propuesta ayudó a pasar a la próxima etapa, la fundación de All Things Real Estate, y nos brindó el financiamiento necesario para realizar otras inversiones que se necesitaban hacer en el negocio, y que nos permitirían satisfacer la demanda creciente.

“El primer adelanto de dinero que recibimos nos ayudó a mudarnos, a efectuar algunas remodelaciones y a adquirir más productos.” Llegó en el momento oportuno, y todo fluyó como sobre ruedas porque el negocio repuntó rápidamente, y se pudo devolver todo automáticamente gracias a nuestras ventas".

cartel en la vereda

La curva del aprendizaje en el emprendimiento

All Things Real Estate es la primera incursión de Tracey en el mundo de la venta al por menor, y como con cualquier nuevo negocio, hay una curva de aprendizaje inherente. Para Tracey, la primera lección ardua vino cuando le tocó navegar a través de la turbulencia de las tendencias en las ofertas de temporada.

Definitivamente tenemos un flujo financiero diferente del de la mayoría de los vendedores al por menor, para quienes la época más concurrida del año es en diciembre, mientras que para nosotros es la peor época del año porque las personas hacen una pausa en el mercado inmobiliario. Nadie compra casas en Navidad, por lo que los agentes inmobiliarios tampoco compran suministros: es solo una planificación diferente y un mercado diferente.

Aun así, Tracey tenía la esperanza de que ya que los negocios representaron casi un 90% de sus ventas online, las tendencias en diferentes regiones pudieran equilibrarse a lo largo del año. Quizás si las cosas se movían con lentitud en una ciudad o estado, se moverían mejor en otra, pero no fue el caso.

El año pasado, julio y agosto fueron nuestros mejores meses, por lo que contábamos tener resultados similares para el próximo año. Sin embargo, este año julio resultó ser uno de los peores meses que hemos tenido”, nos comenta Tracey. “Nadie sabría decirnos el por qué, sencillamente no pudimos encontrar la causa. Nos estamos dando cuenta de que nos tomará en todo caso dos o tres años tener una idea más concreta de nuestros patrones anuales. Por eso pedí otra propuesta de Shopify Capital.

wooden little house and cardsEn esta última propuesta, la cantidad total de financiamiento que Tracey buscaba era mayor que la anterior, por lo que le tomó más tiempo hacer una comparación entre Shopify Capital y otras opciones.

Analicé cuánto nos costaría el financiamiento bancario, pero descubrí que simplemente no quería lidiar con todo el proceso que representaba atravesar una entidad bancaria, y yo quería centrarme en el negocio”, comenta Tracey. “Un préstamo bancario se siente como algo engorroso y más restrictivo. En cambio Shopify Capital tiene un criterio distinto: resulta muy fácil solicitarlo, y el proceso de análisis crediticio es muy diferente, no te sientes como si te estuvieran examinando.

Obtener un préstamo es un proceso emocional”, dice Tracey. “No es fácil tener a la gente mirando tu información personal. Shopify es una empresa con la que estamos acostumbrados a trabajar, ya conocen nuestro negocio y pueden ver cómo nos está yendo sin que tengamos que completar una pila de formularios. Por eso pueden ofrecernos el dinero más fácilmente.

Siempre te tocará aprender una lección cuando desarrolles un negocio, pero no hay razón para que el aprendizaje de esas lecciones te impida crecer o para que te cueste semanas de logística para asegurar el financiamiento.

¿Cómo funciona Shopify Capital?

Shopify Capital te permite acceder al dinero, ya sea como un adelanto en efectivo o como un préstamo, que necesites para desarrollar tu negocio, sin las molestias del proceso de financiamiento comercial tradicional. En vez de preparar resmas de papeles para un préstamo bancario, ceder una participación en tu negocio a un inversionista, o algún otro acuerdo para obtener un adelanto de dinero en efectivo, puedes obtener el financiamiento que necesitas para tus próximos pasos con un adelanto en efectivo o un préstamo de Shopify Capital.

Puedes elegir la cantidad adecuada para tu negocio entre tres opciones y, siempre que recibas la aprobación (automáticamente), tendrás acceso a tus fondos en un par de días. Para el caso de un adelanto en efectivo, lo irás devolviendo a medida que realices las ventas al destinar un porcentaje determinado sobre tus ventas diarias. En el caso de un préstamo, lo devolverás en función de la tasa y los términos que te presentaron de manera clara. Realmente es así de sencillo.

Mas información sobre Shopify Capital

El financiamiento puede desbloquear nuevas oportunidades

Tracey y su equipo han llevado All Things Real Estate a niveles impresionantes durante sus primeros tres años de negocios, pero el crecimiento ciertamente vino acompañado de su propio conjunto de desafíos que pueden ir desde una mudanza imprevista, hasta un mes inesperadamente lento. Poder tener acceso al dinero cuando lo necesitaban les ayudó a navegar entre los inevitables obstáculos que se presentan, cuando se trata de desarrollar un negocio.

Si bien Tracey tiene experiencias de primera mano con los préstamos para desarrollar su negocio, no duda en aconsejar a otros empresarios que es una buena opción solo si tienes un plan y una comprensión sólida de las finanzas de tu negocio.

Necesitas saber cómo le está yendo a tu negocio antes de tomar un préstamo o un adelanto en efectivo. Si depositas $20.000 en tu cuenta bancaria, eso no son ventas y no muestra como se está moviendo tu negocio”. "Si las ventas crecen cada mes, pero tus gastos aumentan al mismo tiempo, un préstamo no te ayudará porque tienes que averiguar qué está pasando con tu negocio.

Cuando tienes un plan de expansión y una visión clara sobre el rendimiento de tu negocio, tener el acceso directo a los fondos que estén en adecuación con tu negocio puede ofrecer nuevas oportunidades y marcar la diferencia entre retrasar inversiones fundamentales y acelerar tu crecimiento.

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Publicado por Pablo Golán, editor en jefe del blog de Shopify en español y responsable de marketing de contenidos y localización para España y Latinoamérica. Texto original de Desirae Odjick. Traducción a cargo de Elizabeth Pestana.

 

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