La guía más completa para comenzar un negocio de alimentos online (Parte I)

La guía más completa para comenzar un negocio de alimentos online (Parte I)
comenzar un negocio de comidaFoto cortesía de: The Fresh Exchange

Cuando Bob McClure quiso llevar el negocio familiar de pepinillos al siguiente nivel, alquiló un espacio en una fábrica de tofu.  Las bacterias saludables en el aire, causadas por el proceso de fermentación del tofu, comenzaron a fermentar el primer lote de pepinillos y debieron desecharlos.

En todos los negocios hay lecciones difíciles que aprender y cada industria tiene sus complicaciones y consideraciones legales únicas.  Entonces, ¿qué podemos decir del negocio de la comida? Que es único en su especie, ya que existe mucha información (y desinformación) que se debe considerar,  además de que conlleva más riesgos e implicaciones legales y una cadena de suministros volátil, que puede verse afectada por factores desde el ambiente, hasta las bacterias saludables que crecen en el aire.

Si tu pasión es la joyería y buscas vender en línea los brazaletes tejidos que creaste en la sala de tu casa, la barrera para entrar al mercado es bastante baja y tu producto probablemente no enfermará nadie.  Sin embargo, con la comida la seguridad siempre es una preocupación.  Las organizaciones gubernamentales nacionales y regionales regulan y supervisan la industria alimentaria para garantizar la salud pública, pero es obligación de los productores y comerciantes cumplir con las normas y velar por la calidad firmemente.

Como si eso fuera poco, manejar un negocio de comida también implica un manejo consciente del inventario para evitar desperdicios y desechos, que le cuestan mucho dinero a un nuevo negocio.

¿Te he asustado? No temas. He investigado la información pertinente y he consultado a algunos expertos para que tú no tengas que hacerlo.  En este artículo, hablaremos de los aspectos básicos necesarios para comenzar un negocio de cocina, desde la producción hasta el etiquetado, y finalmente veremos cómo hacer para vender comida en línea.

Conozcamos a los expertos

Bob McClure, copropietario de McClure’s Pickles

Glenford Jameson, abogado de derecho alimentario, G.S. Jameson & Company, y Podcaster, Welcome to the Food Court.

Jodi Bager, fundador de JK Gourmet

Daniel Patricio, propietario de Bull & Cleaver

Casandra Campbell, cofundadora de Liberty Village Brewing Co.

Nota:las leyes alimentarias y requerimientos de licencias varían en cada país y región, y algunas industrias como la de los lácteos y alcohol pueden estar sujetas a normativas adicionales. Asegúrate de consultar con un abogado o con las autoridades locales para obtener información específica para tu negocio y país.

Para efectos de este post, la información y asesoría ofrecida es general, a menos que se indique lo contrario. Hemos basado nuestra investigación en EEUU y Canadá para brindar una guía general, por lo que es indispensable que hagas tu investigación sobre las regulaciones locales de tu país; sin embargo ofrecemos enlaces a recursos en algunos países de habla hispana.

Comida para hacer y vender:  Encuentra tu nicho

paleta gourmetFoto cortesía de: Paleta gourmet, marca Lollyphile

En muchos casos, las ideas de negocio nacen de las pasiones y pasatiempos.  Si haces mermeladas para los amigos y la familia, cultivar fresas en el patio de tu casa es un buen lugar para comenzar, ya que conoces el proceso y tienes experiencia probando y afinando recetas.

Bob McClure y su hermano Joe crecieron preparando pepinillos con su abuela, Lala, y fue precisamente su receta familiar la que inspiró el negocio.  Los hermanos McClure, un actor y un licenciado en psicología, respectivamente, no sabían absolutamente nada sobre negocios o procesos de fabricación, pero la receta infalible de la abuela, fue la piedra angular para su negocio.

Si ya tienes una receta, como en cualquier industria, prueba su viabilidad. ¿Hay un mercado para este producto? Si se trata de un mercado saturado, ¿cómo tu producto marcará la diferencia? ¿Existe un mercado nicho que no está atendido? También debes considerar si tu producto puede venderse en línea y enviarse fácilmente. Toma en cuenta aspectos legales (con el alcohol, por ejemplo), fragilidad y vida útil del producto (¿requiere refrigeración?).

Tendencias alimentarias

Sin embargo, su aún no tienes una idea de producto, revisa las tendencias gastronómicas actuales para encontrar ideas. La lista de predicciones de tendencias alimentarias para el 2017 incluye chips saludables, kombucha y dieta flexitariana. Valida las afirmaciones de esta lista con tu propia investigación, revisa el volumen de búsqueda en Google Trends, y revisa la competencia.

Cuando los McClures decidieron ofrecer un producto encurtido premium tenían muy poca competencia. Diez años después, los productos encurtidos se volvieron muy populares entre los hipsters, pero Bob no tiene problema en darle la bienvenida a sus competidores.

“Sí, existe competencia, pero es el tipo correcto de competencia si genera reconocimiento hacia productos de calidad altamente especializados.  En la medida en la que los consumidores prestan mayor atención a esta categoría, en lugar de a productos con mejores precios, pero preparados con ingredientes de baja calidad, mejor para mi negocio, ya que beneficia a toda nuestra categoría.” - Bob.

Ideas para negocios de alimentos

¿Tu idea tiene un lugar en la categoría de un nicho de mercado existente? Explora:

  • Personalización, novedad
  • Gourmet, artesanal, lotes pequeños
  • Restricciones alimentarias: libre de alergénicos, gluten, nueces, etc.
  • Orgánico certificado, natural, comercio justo
  • Ético y religioso: vegano, vegetariano, kosher, halal.

El negocio de Jodi, JK Gourmet, surgió con el propósito de ayudarla en el manejo de su colitis ulcerosa, y su público son personas que también padecen esta afección, así como otras formas de enfermedad inflamatoria intestinal, que sólo en Estados Unidos suma 1,6 millones de personas.  Jodielabora opciones de meriendas saludables, sin los ingredientes que normalmente activan su condición.

“Hemos creado nuestro nicho con productos sin granos, lo que también los hace libres de gluten. Asimismo, atendemos las necesidades de una comunidad paleo creciente, ya que hemos eliminado el uso de azúcar refinada y endulzantes artificiales, por lo que nuestros productos son atractivos para un público mucho más amplio”. - Jodi

negocio de comida jkgourmet

Evalúa ideas fáciles para iniciarte en el negocio de alimentos, que requieran costos bajos de arranque, equipos básicos, pocas restricciones legales y que sean fáciles de enviar.  Considera:

  • Caramelos
  • Meriendas empacadas
  • Productos enlatados y encurtidos
  • Hierbas deshidratadas
  • Kits de ingredientes para productos horneados
  • Semillas
  • Ingredientes crudos (harinas, etc.)
  • Selección de productos para reventa
  • Café y té

Producido vs. curado

La mayor parte de este artículo aplica para negocios que producen sus propios alimentos, bien sea que se trate de productos fabricados por terceros, un negocio casero, o una instalación comercial a gran escala.

Si buscas curar productos alimentarios existentes, digamos en el caso de un mercado gourmet online, salta directo a la sección de precios. 

Suplir los ingredientes

El abogado en derecho alimentario, Glenford Jameson, resalta la importancia de hacer tu tarea cuando se trata de abastecerse de los ingredientes necesarios.  “Sigue la cadena de suministro”, afirma, para asegurarte de que lo que se indique en el empaque sea consistente con el producto que está adentro, y que trabajes con compañías confiables.

Recursos útiles:

comida online - especias

Si tienes pensado fabricar un producto que se presentará como orgánico, asegúrate de que el proveedor de tus ingredientes de materia prima esté debidamente certificado, antes de hacer aseveraciones en el empaque de tu producto.

Información sobre certificación de productos orgánicos:

EEUU

México

España

“Trabajo con distribuidores de nueces y semillas crudas y frutas deshidratadas.  A veces suplimos nuestros propios ingredientes si queremos sacar un nuevo producto y nuestros proveedores no venden el ingrediente en cuestión.  También nuestros proveedores nos hacen sugerencias si algo nuevo llega al mercado. Es una alianza colaborativa.” - Jodi

💡 Consejos:

  • Cuando estás comenzando y produces lotes pequeños, puede ser beneficioso, en términos de costos, comprar los ingredientes en tiendas de almacén como Costco o Pricesmart.
  • Cultiva conexiones: en algunas industrias, para encontrar proveedores hace falta las presentaciones personales y el boca en boca. Los fundadores de Soul Chocolatecultivaron las redes en la industria para establecer conexiones con productores de cacao regionales.
  • Otra opción, en el caso de productos como el cacao y el café, es buscar distribuidores o corredores que trabajen directamente con los productores.
  • Trabaja en equipo con otros pequeños productores para comprar juntos ingredientes al mayor.

También nuestros proveedores nos hacen sugerencias si algo nuevo llega al mercado. Es una alianza colaborativa.

Jodi Bager

En nuestra próxima entrega, continuaremos con otros aspectos importantes de la creación de un negocio en el ramo alimenticio como el empaquetado, cómo fijar precios y la importancia de considerar las fechas de vencimiento. ¡No te la pierdas!

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Acerca del autor

Jenny IzaguirreJenny Izaguirrees la editora en jefe de Shopify para España y América Latina. Fiel creyente del talento en español, amante de los animales, viajera apasionada, emprendedora, conferencista y escribe historias para motivar a otros. Sigue sus pasos en Instagram.

Artículo original escrito en inglés por Dayna Winter

Traducido por Gabriela Agüero

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