Cómo un antojo de salsa de Sriracha le permitió a dos emprendedores construir una tienda virtual exitosa

Cómo un antojo de salsa de Sriracha le permitió a dos emprendedores construir una tienda virtual exitosa

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Farbod y Kyle son dos amigos que viven en Nueva York. Ambos aman la comida y comparten el gusto por las comidas picosas. Pero cada vez que salían a comer juntos, se daban cuenta que siempre faltaba algo – el ingrediente especial para todo. sriracha.

Así como es de popular la sriracha, muchos restaurantes aun no la ocupan. Todos tienen cátsup, mostaza, y usualmente “salsa picante” que sabe a vinagre, no a sriracha.

Una noche, Kyle y Farbod se cansaron de esta situación. Decidieron buscar en línea un producto que les permitiera llevar con ellos siempre su salsa sriracha.

Desgraciadamente no había algo similar a lo que buscaban, pero sabían que debía existir una solución simple – algo que les permitiera cambiar la vida de los amantes de la comida picosa para siempre.

¿Cuál fue esa solución simple? Una botella portable que les permitiera llevar consigo siempre la conocida salsa Huy Fong Sriracha.

En esta oportunidad vamos a compartirte su proceso único de fabricación, cómo han salido en blogs exitosos, así como los retos que tuvieron que superar para llegar a construir la marca y la tienda online Sriracha2Go.

¿Cómo crearon, generaron o buscaron su producto? ¿Cuáles son algunas de las lecciones que aprendieron durante este proceso?

Crear nuestro producto representó algunos desafíos. El principal fue encontrar una fábrica que pudiera hacer nuestro producto utilizando plástico PET, permitido para transportar alimentos y libre de BPA.

Muchas botellas similares a la nuestra son utilizadas para propósitos médicos, bloqueadores solares o gel antibacterial y otros están hechos de plásticos que no son permitidos utilizar para transportar alimentos.

negocio viral Sriracha

Debido a la manera en la que se fabrica nuestra botella de plástico, terminamos creando nuestro propio molde para propósitos específicos, logrando patentar el diseño.

Sriracha2Go ha estado en línea durante siete meses y ya hemos trabajado con tres diferentes fábricas. Actualmente hemos encontrado una fábrica con la que estamos contentos, que logra cumplir todas nuestras expectativas.

La primera fábrica que encontramos fue Alibaba. Seleccionamos esta en particular después de evaluar otras 4 opciones, ordenando múltiples rondas de ejemplos con diferentes colores, evaluando la certificación de las fábricas y más.

Una vez que recibimos nuestro primer pedido de 10,000 unidades, nos dimos cuenta que el control de calidad era bastante malo.

La calidad ha sido una prioridad en nuestro proceso, así que no teníamos opción. Necesitábamos encontrar un proveedor que pudiera encontrar productos con menos de 1% de defecto.

En este punto ya teníamos la idea de Sriracha2Go y estábamos buscando invertir más, así que decidimos buscar otro proveedor que pudiera proporcionarnos productos de alta calidad de una manera más consistente.

Por suerte, Kyle descubrió que tenía una conexión familiar con alguien que era capaz de ponernos en contacto con otra fábrica. Esta nueva opción tenía un control de calidad mucho mejor, por lo que le hicimos dos pedidos.

Poco tiempo después incrementaron el precio por unidad del producto, así que una vez más, comenzamos a buscar otro proveedor. No queríamos estar en la posición de tener que aumentar nuestros precios.

La misma persona que nos puso en contacto con la segunda fábrica también nos puso en contacto con la tercera y definitiva fábrica. Debemos decir que con ellos no hemos tenido ningún problema. Trabajamos con este proveedor a través de nuestra conexión familiar, que tiene traductores que nos han ayudado a romper las barreras de comunicación. La fábrica está ubicada en China y nos trasladamos hasta allá para conocerla (describimos este punto más adelante).

¿Existieron problemas para tener el producto fabricado?

Debido a que el producto se estaba fabricando en China, existieron inconvenientes.

Calidad: El rango de calidad en China es 0 a 100. Todos hemos oído historias de horror acerca de la poca calidad de los productos en China, pero por otro lado tenemos que el iPhone, quizá el producto más sofisticado actualmente, es fabricado en China.

El desafío es encontrar al proveedor correcto para las necesidades de tu negocio.

Alibaba tiene su propio programa de verificación que incluye varios niveles. A continuación te compartimos esa tabla con tres diferentes niveles aplicados por Alibaba.

negocio viral

Diferencia de horarios: China tiene una diferencia de horario de 12 horas con nuestro horario local, así que pasamos varias noches despiertos hasta tarde enviando correos y trabajando con nuestro proveedor. Hasta el día de hoy, hay noches en donde ponemos cuatro alarmas para poder despertarnos en la noche y revisar nuestros correos.

Quizá suene un poco loco, pero la otra única opción que tenemos es esperar 12 horas entre cada correo, y no es algo que podamos considerar.

Idioma: Prepárate para la barrera del idioma. Aunque muchas fábricas en China trata con empresas americanas, no hablan muy bien el idioma inglés, o ningún otro idioma.

Hubo un par de veces que nuestro amigo que habla chino se unió a una llamada vía Skype para hacerla de traductor.

La jerarquía de fabricación en China: Buscar un producto fuera de Alibaba es bastante difícil y riesgoso por algunas razones.

Muchas veces la persona que tiene la lista de Alibaba no trabaja en la fábrica de tu interés.

Muchas veces esta persona es un simple revendedor que pasa tu orden a la fábrica en China y quizá esa fábrica termina siendo vendedor de otra fábrica.

Esto presenta mucho riesgo para tu negocio porque una vez que aumentas tu orden en tamaño y comienzas a pedir $50,000 en productos al proveedor, no existe nada que detenga a esa persona de eliminar su cuenta de correo electrónico y teléfono y huir con tus $50,000.

No existe prácticamente ningún recurso

No tienes idea que quien va a fabricar tu producto y es una situación bastante difícil de manejar. La persona intermediaria puede pasar tu orden  a una fábrica que rompe las leyes y trabaja con niños en condiciones bastante deplorables, etc. A veces esto ocurre y el dueño del negocio no tiene ni idea.

Para evitar estos riesgos, la mejor manera de encontrar un distribuidor o proveedor es a través de exposiciones y de conocer a la persona de manera presencial.

Si tu proveedor esta en China, has todo lo que puedas por visitar China y la fábrica. Suena loco pero no podemos explicar lo valioso que fue nuestro viaje en marzo.

Pasamos 5 días conociendo la fábrica y al proveedor encargado, teniendo siempre a un traductor a nuestro lado.

¿Cómo promovieron su negocio al principio y de dónde vino tu primera venta? ¿Alguna mención importante en medios o un esfuerzo de RP?

Inicialmente promovimos nuestro negocio a través de amigos, familia y marketing social. Los amigos y familia eran una parte bien importante.

A continuación un poco de los esfuerzos que hicimos para promover nuestra tienda virtual en redes sociales.

Instagram: Sabemos que hay muchos fanáticos de la sriracha y queríamos encontrar una manera de alcanzarlos rápidamente.

Las personas aman compartir lo mucho que disfrutan la sriracha, así que tuvimos que encontrar una manera de hacer que estas personas vieran nuestra marca. Instagram fue un elemento crítico para el éxito de Sriracha2Go.

construir un negocio Sriracha

Si alguien publica una foto de sriracha en Instagram, sabemos que significa que aman el producto, así que buscamos #sriracha y comenzamos a comentar en las imágenes que podíamos.

Naturalmente, ver un like o comentario de una compañía de la que nunca habían oído hablar, llamada “Sriracha2Go” despegó el interés y pronto muchas personas comenzaron a visitar nuestro sitio, publicando acerca de nosotros en nuestros canales de redes sociales y más.

Twitter: Twitter ha sido un desafío para generar compromiso, pero hemos encontrado que es un medio para comunicarnos con nuestros clientes, bloggers, publicaciones y otros con los que queremos intercambiar información.

Además, es un excelente canal de atención al cliente, así que asegúrate de responder todas las preguntas y comentarios que te lleguen rápidamente o quizá unas horas después.

Reddit: Publicamos nuestro producto en Reddit en el momento del lanzamiento de nuestra tienda online con un cupón del 40% de descuento. Esta es una excelente manera de obtener exposición, retroalimentación y ventas.

Este post tuvo mucho impulso del subreddit r/spicy y creció su popularidad en otros canales sociales.

Facebook: Facebook también fue otro desafío al inicio porque es menos público y no es tan buscado, pero invitamos a todos nuestros amigos a nuestra página de Facebook para comenzar a construir nuestra comunidad.

Cuando Sriracha2Go fue retomado por varios blogs y sitio de noticias (detalles más adelante), nuestra página de Facebook creció rápidamente.

Sriracha negocio online

Debido a que conocemos a esas personas y sabíamos que amaban sriracha, nos dimos cuenta que había una alta probabilidad de que sus amigos quizá también estaban interesados.

Mientras que el negocio crecía, tuvimos la oportunidad de invertir más en publicidad de Facebook. Cuando publicamos una imagen en el Facebook de Sriracha2Go, le damos un pequeño impulso para ganar más exposición.

Esta es una excelente manera de generar interés en nuestra marca y alcanzar nuevos clientes.

Pinterest: Un mes después de haber lanzado la tienda, decidimos dar a conocer nuestra página de Pinterest, que consideramos uno de los canales sociales más importantes.

Hemos participado en el programa de Ads de Pinterest y hemos sido testigos de excelentes resultados. Nuestros productos son visuales – cuando los llegas a ver, vas a entenderlos y vas a querer comprarlos o no te van a llamar la atención y los olvidarás, cuestión que hace de Pinterest un excelente canal de Sriracha2Go.

¿Cómo aumentaron las ventas de tu tienda online?

Los pasos que llevamos a cabo de manera social que generaron crecimiento orgánico en nuestro mercado rápidamente llamaron la atención de publicaciones más importantes.

El 7 de moviembre, 10 días después del lanzamiento, tuvimos la sorpresa de ver un artículo que BuzzFeed publicó sobre nosotros, que tuvo casi 1,000,000 de visitas.

Horas después, otros sitios como Refinery29, LA Times, Esquire, Thrillist y 100 más nos siguieron. No teníamos idea de lo que se venía y nuestro negocio paso de 0-60 en cuestión de segundos.

Sriracha google

Nuestro volumen de órdenes se fue al cielo y en cuestión de horas nos quedamos sin inventario.

Rápidamente cambiamos el copy de nuestra tienda online para dejar en claro a nuestros clientes que se nos habían acabado nuestros productos y nuestro periodo de entrega era de 4-6 semanas.

Aunque sonara emocionante para nosotros, fue un desafío.

La mayoría de nuestros clientes fueron bastante considerados pero al mismo tiempo había un pequeño porcentaje que no entendía y se sentía frustrado de tener que esperar 45 días por el producto.

Al finalizar este tiempo, nuestros esfuerzos de venta se enfocaron en hacer todo lo que podíamos para que nuestros clientes recibieran el producto dentro de esas 4-6 semanas.

Con este nuevo volumen de órdenes y una baja calidad que ofrecía nuestra primera opción de fábrica, decidimos hacer el cambio a la fábrica número dos.

Además, sabíamos que no íbamos a poder empaquetar y enviar esas órdenes nosotros mismos, así que tuvimos que buscar ayuda de un centro de envío, Swan Packaging & Fulfillment.

Existieron muchos movimientos pero sabíamos que estos cambios se tenían que hacer para lograr mayor calidad en el producto que ofrecíamos a nuestros clientes en el tiempo establecido.

¿Cómo manejan sus empaques y organizan el back-end de su negocio? ¿Pueden compartir algunas lecciones clave y consejos para lograr esto con éxito?

Al lanzar nuestro producto, nos vimos empaquetando y enviando nuestros productos desde nuestra oficina.

Rápidamente nos dimos cuenta que mantenernos despiertos hasta las 5am de manera diaria no era un modelo sustentable, así que buscamos un socio que nos ayudara a empaquetar nuestros productos y encontramos a Swan Packaging Fulfillment, que cubre las necesidades de envío de nuestra tienda online.

Los costos adicionales de tener un socio de empaque y envío son bastante difíciles de cubrir, pero es la ruta que necesitas tomar si tu plan es construir un negocio exitoso.

Uline es una opción popular para comprar materiales de empaque, que incluyen 1,300 tamaños de cajas, plásticos burbuja y protección de empaque.

Sriracha empaque

No puedes pasarte horas y horas empaquetando tus órdenes si quieres concentrarte en las ventas y en la estrategia de marketing de tu tienda online. La única excepción aquí sería que tengas los recursos para contratar un equipo para ti.

El software que manejamos -3PL- y Shopify se integran fácilmente así que cada orden se transmite a nuestro centro de inventario casi en tiempo real. Posteriormente cumplen la orden y envían la información directamente a Shopify, que nos envía un correo de confirmación.

Todas las órdenes se hacen a las 12 pm horario este y se están enviando ese mismo día. Es un excelente modelo de negocio en términos de relegar responsabilidades.

A continuación tres consejos cuando hablamos de envíos e inventario.

  1. Asóciate con un centro de envíos en el que confíes y que estará para ayudarte cuando lo necesites. No todo es blanco y negro cuando se trata del proceso de envío y necesitas un socio que entienda tu negocio y pueda pensar fuera de la caja.
  2. Asegúrate de siempre estar al pendiente de tu inventario y una vez que tus productos comiencen a tener un mercado y veas oportunidad en el mercado, mantente ahí. Funcionar sin productos puede ser un buen problema, pero mantener a tus clientes felices es el elemento más importante de tener un negocio exitoso.
  3. Si estás comenzando a enviar tu producto por tu cuenta, asegúrate de hacer tu investigación en varios centros de envío. De esta manera, cuando sea el momento de expandir esta parte del negocio, vas a estar listo.

¿Qué software, herramientas y recursos son cruciales para tu negocio?

  • Shopify – para todo lo relacionado con el comercio electrónico
  • GoShippo – para ahorrar tiempo en etiquetas de envío y más
  • MailChimp – para tu estrategia de email marketing 
  • Asana – para productividad
  • Elance – para encontrar freelancers

¿Cuáles son las recomendaciones para el nuevo dueño de una tienda online?

Provee un excepcional servicio al cliente, sin importar en donde esté sucediendo: social, en tienda, email o teléfono. Tus clientes son la médula de tu negocio, así que necesitas hacer algo para asegurar que estén completamente satisfechos con su experiencia de compra. No importa si es un cliente que se enoja y es extremadamente rudo por algo en lo que no tienes control (ejemplo, un paquete perdido). Has todo lo necesario para tenerlos contentos, aunque signifique que pierdas dinero.

Aprovecha tu red y aprende de las personas que tienen experiencia. Si tu red no es tan grande, pregúntales a tus amigos para que te presenten a las personas que han estado trabajando en el comercio electrónico en algún momento. Hay mucho que aprender y no se puede pasar por alto la importancia de aprovechar el conocimiento de los demás. Tampoco hay algo malo con contactar a las personas a través de una cálida introducción. Algunos van a responder y serán recursos valiosos.

Construye relaciones con todo el que hagas negocio. Ya sea con tus centros de envío, clientes, empleados o proveedor- construir relaciones, conocerlos y confiar en las personas con las que trabajas ya que es vital para el éxito.

Encuentra una pareja de compañías exitosas que ames y aprende de ellas. Estamos enamorados con la identidad de marca de DollarShaveClub y PooPourri. Ambas empresas venden excelentes productos, un excepcional servicio al cliente, son divertidas, en tendencia y no se toman muy en serio.

Ponte en contacto con reporteros y platica con ellos sobre tus productos y tú tienda online. Prepárate para trabajar bastante. Las horas son esenciales en este tema y tendrás que trabajar bastante pero te aseguramos que valdrá la pena. Asegúrate de hacer una lista de tus productos en Amazon y utiliza FBA (Fulfilled por Amazon). Como la más grande tienda virtual de Estados Unidos, Amazon es un canal que vigilar.

No niegues tus redes sociales Facebook, Reddit, Pinterest, Instagram, Twitter – utilízalas todas. Algunas redes sociales son mejores que otras para marcas específicas, pero solo se necesita una para ver y amar tu producto/tienda online en redes sociales; escribe sobre ella y cambia tu vida.

Conclusión

El viaje emprendedor de Kyle y Farbod ha comenzado. Han construido un negocio exitoso en cuestión de meses y no hay señal de que desaparezca.

Continuamente han innovado su producto y recientemente fueron capaces de firmar una licencia oficial con Huy Fong Foods para incorporar su famoso logo del gallito en la línea de Sriracha2Go.

Con un producto novedoso y bastante conocimiento de la industria – no podemos esperar a ver que más tienen que ofrecer Kyle y Farbod en su tienda virtual.

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Acerca del autor

Tucker Shreiber es emprendedor en el comercio electrónico y creador de contenido en Shopify. Escribe para inspirar, educar e informar a los lectores sobre temas de comercio. Conozcan más de él en Twitter.

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