Cómo dos emprendedores generaron $91,470 en tres meses vendiendo libretas

Cómo dos emprendedores generaron $91,470 en tres meses vendiendo libretas
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Marshall Haas y Jon Wheatley son dos serios emprendedores.

Su compañía Nee/Want se especializa en productos físicos. Existen docenas de ideas entre ellos dos, incluyendo un novedoso juego de dados, cuadros clásicos como la Mona Lisa re-pintada con tu cara, y su producto más reciente, cuadernos Mod, cuadernos físicos que se pueden sincronizar a la nube.

Jon y Marshall son radicales, y no sólo por el número de empresas que trabajan. A lo largo de su viaje a partir de estas dos empresas han proporcionado una inigualable transparencia en su progreso. Estos mensajes incluyen el proceso de reflexión de fondo detrás de la cancelación de una campaña en Kickstarter, el beneficio de los departamentos de arrendamiento y estar presentes en Airbnb,  y lo más importante para los empresarios de comercio electrónico, los costos e ingresos de lanzamiento de sus negocios.

Las libretas Mod reciben cobertura de la prensa que van desde likes de NPR, Gizmodo y Uncrate, todos al momento de su lanzamiento. Después de que Jon y Marshall anunciaran que las libretas Mod generaron $91,470 en tres meses, decidimos reunirnos con ellos y ver si podían compartir algunos consejos con otros emprendedores.

A continuación la entrevista, con algunos extractos de nuestros post sobre Need/Wants.

Han enumerado los ingresos y gastos de muchos de sus proyectos, que van desde  la cantidad que les costó poner en marcha una campaña en Kickstarter hasta los ingresos que en tres meses lograron con las libretas Mod. No vemos una gran cantidad de mensajes de este tipo. ¿Cuál es la estrategia y la inspiración inicial detrás de la transparencia?

Para ser honestos, al principio solo queríamos dar a conocer todo por diversión. Sin embargo, nos dimos cuenta del valor que acompaña compartir este tipo de información. Nos ha abierto muchísimas puertas, ha logrado un incremento en nuestras ganancias y ayudado a construir la marca Need/Want. A veces – por un buen margen- estamos en nuestro nivel más alto de tráfico de referencia. Se ha convertido en nuestra “cosa”, y vamos a continuar con lo mismo.

¿Cómo fue ese primer acercamiento a la prensa?, ¿cómo le recomiendan a los dueños de nuevas tiendas online que no tienen relación con la prensa que se acerquen a ella?

Hay mucho que hablar sobre eso. En corto, la mejor manera de tener la atención de la prensa es tener un producto novedoso. Además de eso, vas a querer mostrarte genuino cuando quieras alcanzar a ciertas personas. No hay trucos para eso; a menos que seas una marca grande, la prensa no te va a buscar. Debes personalmente contactar a bloggers y periodistas (como fundador).

Una victoria mayor para las libretas Mod…

Algo que no consideramos al momento de lanzar Mod fueron los canales de venta B2B. Hemos recibido mucho interés de compañías que quieren estas libretas personalizadas para su staff o para obsequiar en sus conferencias. La idea de marca de que la información estará en la nube es bastante novedosa y atractiva para ellos. Compañías como Google y NBC Universal han ordenado libretas personalizadas.

El interés con estos canales de venta ha acumulado una larga porción (cerca del 35%) del total de nuestras ventas hasta el momento. 

Son conocidos por hacer productos físicos, como dados, sábanas y libretas. ¿Cómo validan estas ideas de producto?

Jon y yo somos hombres de productos, por lo que amamos probar nuevos productos y servicios. Dicho esto, estamos tratando deliberadamente de tener buenas ideas. No creo realmente en ideas espontaneas. Cuando digo que estamos deliberando sobre cosas, me refiero a mirar un espacio o producto, y luego comenzar a tener lluvia de ideas sobre cómo algo puede ser mejor. En el caso de las libretas Mod, Jon trajo a casa una libreta, que nos puso a hablar sobre libretas de papel y a discutir cómo podíamos mejorarlas. Tenemos esos momentos de platica todo el tiempo. Existen muchas mejoras de productos todos los días, y sólo estamos tratando de solucionar algunos de los problemas a los que nos enfrentamos con algunas de las cosas que utilizamos.

¿Cuándo tienen una idea, cómo buscan sus proveedores?

No somos perfectos en esto definitivamente, pero nuestro aproximado es comenzar a buscar proveedores que produzcan algo similar. De manera instantánea, vamos a Alibaba.com para comenzar. Hemos enviado correos a aproximadamente 100 compañías, quizá 20 están disponibles para hacer lo que buscamos y 10 pueden mostrarnos la calidad mínima requerida. Obtenemos muestras de todos, y comenzamos desde ahí. Mod and Peel production lo ha hecho bastante bien, mientras que SmartBeddin tuvo sus problemas. Así que todavía estamos trabajando en el perfeccionamiento de nuestro enfoque. Al hablar con otras empresas, nos hemos dado cuenta que nada sale perfecto durante la fabricación.

Una pieza especifica de tecnología que ha ayudado a incrementar ventas

“Exit intent” ofrece trabajo. Un “exit intent popup” es un popup con una oferta disponible para las personas cuando están a punto de dejar tu sitio. Un poco de javascript localiza la posición del mouse  del usuario y su movimiento. Cuando se mueve fuera de la parte superior de la ventana del navegador, el guión asume que esa persona va a salir (ya sea pulsando el botón de atrás o el botón de cierre) y rápidamente se muestra una ventana emergente con una oferta.

Hemos añadido esto para que funcione sólo cuando alguien haya añadido un artículo a su cesta en nuestro sitio web, y luego abandone el sitio. Si esto sucede, les ofrecemos 10% de descuento en su orden.

Esto sólo ha sido implementado por alrededor de 30 días en nuestro sitio web, pero 49 personas han utilizado el código. Eso es 49 personas que probablemente no habría comprado de otra manera, y un extra de $ 1,000,000 en ingresos. Si tienes un sitio web que vende algo, no puedo recomendar.

No todo lo que hacen es completamente DIY (por ejemplo, has contratado video profesional, diseñadores y una agencia de RP para varios productos). ¿Cómo decides qué está afuera de tu competencia y qué tiene sentido externalizar?

Hay muchas razones para buscar en el exterior – no tener suficiente tiempo, necesidades profesionales, etc. Al externalizar algo, seguimos buscando hacerlo de manera artesanal y nosotros mismos. Por ejemplo, yo escribí el guión para el video de SmartBedding, y después contratamos profesionales para filmar y editar. Nosotros "aparecemos" en ese video también. En retrospectiva, no sé si esa fue la mejor decisión, ya que al final la gente o nos ama o nos odia. No soy tan presumido en la vida real, lo prometo.

Hemos contratado ayuda (agencia de RP) para nuestra segunda campaña Kickstarter para mejorar al personal. Las cuestiones de almacén las hemos buscado por otra parte ya que no queríamos un trato con ellos (y no debíamos). Para diseñar, pensamos que es muy importante tener un buen diseño, así que pagamos para que las cosas estén en orden.

Sobre su interesante estrategia de envío…

Las recompensas son por lo que vale el esfuerzo. En la rara ocasión que un producto traiga daños o defectos, enviamos otro completamente nuevo de repuesto. Lidiar con devoluciones no vale la pena para nosotros, y además es horrible para la experiencia de compra del consumidor. La gente casi siempre se lleva una grata sorpresa cuando  no requerimos que nos devuelvan el artículo antes de conseguir un reemplazo o un reembolso. Eso los hace felices. Lo tomamos como un gasto de comercialización y seguimos adelante.

 

Describe tu estrategia de redes sociales.

Estamos publicando de manera regular en Twitter, Facebook e Instagram. Hemos podido construir una base de fieles seguidores para cada uno. Un blog con buen tráfico y claro buenos productos, ayudaran a ofrecer cosas. Estamos tratando de ser realmente responsables para cualquiera que nos conozca por esos canales. Así que de manera breve, estamos trabajando en una estrategia.

En el mejor camino para conocer personas

Cuando ejecutas ideas, estás asociado con cosas tangibles. Las personas recuerdan lo tangible, no las ideas.

Retrocediendo y conectando los puntos, me he dado cuenta que las grandes promociones o las oportunidades que se me presentaron durante la carrera siempre estaban relacionadas con algo que hice, o construí.

Y por eso, la mejor manera que he encontrado para conocer gente interesante es hacer las cosas, y luego compartirlas con el mundo. Te sorprenderás con lo que te encuentras en el camino.

¿Qué consejo puedes ofrecerle a los emprendedores que están buscando comenzar un negocio en el comercio electrónico?

Siempre se debe asegurar que el producto resuelva un problema. No pruebes las cosas tú mismo. Es horrible y una gran pérdida de tiempo. Proporciona un excelente servicio al cliente. Mantén una actitud abierta y honesta ante los errores. Comenzar no cuesta tanto como piensas.

Acerca del autor

Dan Wang es Shopify Content Specialist que estudia economía y filosofía en la Universidad de Rochester. Platica con Dan por Twitter

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