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Cómo una pasión infantil evolucionó en un negocio online con ganancias de miles de dólares al mes

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Chris Dammaco compró su primera consola, un Nintendo, cuando tenía 6 años. Su abuela le dio $100 como regalo de cumpleaños y le dijo que lo gastara en esa consola.

Desde ese momento se convirtió en un amante de los videojuegos

Esa pasión nunca se desvaneció, por lo que el año pasado Chris comenzó Windy Gaming, un negocio de video juegos retro/vintage como proyecto alterno mientras trabajaba de tiempo completo. Hoy, esa pasión se ha convertido en un negocio de comercio electrónico que deja ganancias de $1,000 por semana. Lo que es aún más sorprendente es que se las ha arreglado para lograr todo esto con un sitio web básico, un público modesto en sus redes sociales y un enfoque DIY respecto a la fotografía del producto.

Documentamos ese viaje y tomamos las lecciones que puedes aplicar en tus propias pasiones, convirtiéndolas en un negocio exitoso (y rentable) de tiempo completo.

Paso 1: Conoce tu comunidad

Si eras un niño en los años 80, entonces estos juegos probablemente traerán de vuelta algunos recuerdos: Duck Hunt, Zelda, Contra, Super Mario Bros, StarTropics, y Donkey Kong.

Algunas personas crecieron y nunca perdieron contacto con esos recuerdos.

Chris comenzó con Windy Gaming en octubre de 2012, mientras trabajaba a tiempo completo como cheesebroker en Chicago. Un amigo le envío una caja grande de videojuegos de Japón, que quería vender en línea.

Se dedicó a aumentar su presencia en foros, en donde ya era un participante activo y en donde se sabe que existen clientes potenciales congregados. Posteó sobre los videojuegos que tenían y la gente inmediatamente comenzó a comprarle vía Paypal. Esto sucedió un par de veces antes de decidir crear una página de Facebook para mejorar sus órdenes. 

Cuando las ordenes continuaron creciendo, supo que necesitaba actualizar esa página 

En sólo tres meses, Chris logró ser autosuficiente y ya no necesitaba seguir invirtiendo dinero en la empresa. Tiempo después, encontró la posibilidad de pagar sus cuentas mensuales con estos ingresos.

Aquí está la lección: Si participas activamente en un foro de discusión en línea en torno a un tema específico, es más fácil identificar oportunidades de productos ​​en torno a lo que la gente necesita y lo que las personas ya tienen.

Además, adicionar valor a la comunidad ayudará a construir relaciones que serán útiles a la hora de hacer tu primera venta.

Aquí hay algunos lugares que te ayudarán a descubrir dónde está tu comunidad en línea:

Reddit

Reddit es el mayor recopilador de noticias provenientes de todas las redes sociales y sitios en Internet. Se describe a sí misma como la primera página que hubo en Internet con millones de usuarios activos. Reddit tiene miles de " subreddits ", que son sub- secciones sobre diversos temas y áreas de interés.

Simplemente escribe una o varias palabras clave en el área de búsqueda y Reddit mostrará una lista de sub-reddits relacionados con el nicho. Es probable que encuentres una comunidad comprometida esperando.

Además vas a querer encontrar oportunidades de producto basados en preguntas y puntos importantes que identifican.

Alltop

Alltop es un recopilador de noticias que ofrece una lista de los mejores blogs de diversas categorías en la web.

Puedes buscar Alltop para obtener una lista de blogs relacionados con tu nicho de mercado que puedes utilizar para interactuar con la gente en tu comunidad por ser activo en los comentarios, o incluso la publicación de personas invitadas.

Por último, hay miles de foros independientes en línea con gente con quien discutir todos los temas que puedas imaginar

Para encontrar foros relacionados con tu pasión, simplemente busca "[palabra clave] + foro" y debes encontrar un número de buenos lugares para empezar a interactuar con tu público objetivo.

Paso 2: Escucha tu comunidad y mejora tu oferta

No se trata sólo de que Chris haya encontrado un grupo de fans para sus productos. Lo principal es que los escucha y siempre está imaginando nuevas formas de complacerlos. Y eso hace que tenga un buen negocio.

Por ejemplo, observó que la mayoría de los vendedores de juegos estaban cobrando demasiado por los servicios de envío y no brindaban un buen servicio al cliente. En su opinión, muchos de los vendedores estaban allí para beneficio propio. Chris, por su parte, quería que sus clientes supieran que él es uno más de ellos.

Se ha esforzado por tratar a sus clientes muy, muy bien. Eso significa prestar atención cuando hablan de sus intereses para realizar una venta en cada oportunidad que tengan. También es consistente en relación a los precios de sus juegos, manteniendo de un 10% a 15% menos de lo que puedes encontrar en eBay.

Escuchar a tus clientes y colaborar con ellos regularmente son dos recomendaciones que debes poner en práctica con las personas que prefieren los juegos retro, ya que serán más propensos a comprar, además, también significa que tienes una presencia fuerte en la comunidad.

"Es porque estoy en los foros que conozco que algunos de los primeros juegos de acción son muy populares ahora " dice Chris. "Los juegos como Gradius y R- Type son muy importantes ahora"

¿Su recompensa? Un grupo de fans que confían en él como un concesionario experto y saben que él les va a dar lo que están buscando.

La lección: No es suficiente encontrar una comunidad alrededor del producto que estás vendiendo. Al participar activamente, se obtiene una respuesta instantánea que ayudará a mejorar tu oferta de productos y tu negocio.

Paso 3: Se creativo con tus ideas de productos y búsqueda de proveedores

Chris ha tenido que obtener la mayoría de su mercancía de Japón, simplemente porque ahí es donde la mayoría de los juegos retro se encuentran.

Pero hay un montón de oportunidades interesantes de productos en el extranjero. Muchas personas se adhieren a la venta de cosas que pueden adquirir de manera local, en lugar de explorar de manera más amplia el entorno para obtener ideas de productos.

No tengas miedo de probar nuevos mercados y nuevas ideas. Todavía hay muchas áreas y poco exploradas. Una de estas áreas incluye traer mercancías del extranjero.

Chris comenzó Windy Gaming enviándole algunos dólares a un amigo que estaba en Japón, pidiéndole que le enviara algunos juegos retro. Le llegó una gran caja de juegos, así como un LT Engine roto. Vendió todos los juegos, arreglo el LT PC Engine, y luego lo vendió por $700. Una vez que sus ventas volvieron a subir, comenzó a ponerse en contacto directamente con los proveedores. En este punto, Chris tiene una sofisticada red de intermediarios de confianza.

No todos nosotros tenemos amigos en el extranjero, quienes pueden ayudarte a cabo de esta manera.

Hay algunas oportunidades increíbles fuera del país. Pura Vida Bracelets trae pulseras de Costa Rica. SokoGlam importa productos de belleza de Core e inkkas vende zapatos hechos a mano de América del Sur. Trata de hacer contactos internacionales, o simplemente mantenerte alerta para localizar productos de interés la próxima vez que salgas del país. Incluso si no vas a ir al extranjero próximamente hay un montón de lugares en donde puedes buscar productos interesantes.

Por ejemplo, echa un vistazo a Alibaba, un sitio que ofrece productos, principalmente de China y de todo el mundo. No encontrarás la mayoría de estas cosas en Craigslist.

La lección: No te dejes llevar por la idea de que sólo las empresas que llegan a tu puerta son buenos proveedores. A menudo encontrarás algo mejor si estás dispuesto a hacer el trabajo sucio. Echa un vistazo a tu alrededor.

Paso 4: Muestra a tus clientes que te preocupan - Ellos lo pueden notar

Windy Gaming importan en lotes desde Japón. Ellos no venden individualmente y solo envían desde Japón cada vez que alguien hace un pedido. Así que Chris es capaz de ofrecer las más nuevas importaciones a precios muy bajos a sus clientes. Pero en realidad no identificas el precio como una diferencia del negocio.

“Tratar a los clientes realmente bien significa entregar una buena experiencia ", dice.

Chris sólo utiliza cartón fresco para sus cajas de envío, y toda su mercancía envuelta en plástico de burbujas. Con cada envío, Chris incluye dos tarjetas de visita (la segunda es para compartir con un amigo) y lo más importante, una nota de agradecimiento  escrita a mano.

"Las notas escritas a mano han tenido éxito", dice Chris. "He tenido gente que me muestran las notas que les he escrito.

No es el precio, pero estos pequeños detalles son los que convierten a los fans en clientes dedicados. Todo esto es una muestra de que la gente se preocupa. Él puede estar vendiendo más barato que los distribuidores en eBay y puede saber mejor que nadie lo que la comunidad está pensando en cualquier momento, pero lo que muestra a sus clientes que se preocupa por ellos es su ventaja competitiva más verdadera:

"Quiero tratar a todos como a un ser humano. Se debe realmente llegar a conocer a los clientes y ofrecer un servicio ejemplar. Ellos sienten y lo aprecian”.

La lección: Tus clientes saben cuándo están siendo tratados bien. Hay un montón de maneras de demostrar que te importa; por ejemplo a partir de notas de agradecimiento. Estos pequeños detalles hacen que te acerques aún más a tu comunidad.

Paso 5: Llévalo offline

Los esfuerzos de marketing de empresas de comercio electrónico suelen incluir participación en las redes sociales, marketing de contenidos y gastar dinero en publicidad en Facebook o Twitter, así como en Adwords.

Si está activo, genial. Pero hay otras oportunidades más allá de las tácticas de marketing online habituales. Piensa en esto como el principio, no el final, de tu proceso de comercialización.

Chris sabe que los jugadores de videojuegos están presentes no sólo en los foros y paneles de discusión, sino también en convenciones.

Chris va a estas convenciones, no sólo porque es un jugador apasionado, también porque quiere satisfacer a sus clientes. Esta es sólo una manera más en la que se conecta con los fans y se mantiene por delante de las tendencias.

Él utiliza estas convenciones como una oportunidad para hacer marketing fuera de línea. Ha empezado a dar playeras y calcomanías de "Windy swag" con su logo Han sido enormemente populares, que ha sido una sorpresa incluso para él.

Chris tiene una estrategia de relaciones públicas no convencional. En lugar de ir tras los medios impresos o incluso blogs, ha estado hablando con gente de YouTube que tienen programas sobre videojuegos, muchos de los cuales no cuentan con gran número de seguidores. Ha sido entrevistado en algunas convenciones importantes, pero lo más importante es cómo los video bloggers están dispuestos a ofrecer testimonios para él y para hablar de lo que se siente tener sus juegos.

Por último, al igual que las empresas patrocinan deportistas en los eventos deportivos, Chris patrocina jugadores que muestran su logo en las competencias.

La lección: No debes parar tus esfuerzos de marketing en el contenido, la extinción de los anuncios, y la participación en las redes sociales. Averigua en donde se reúne la gente de tu industria y promueve tus productos.

Conclusión

¿Qué ha pasado en un año? Chris ha convertido un proyecto que le apasionaba en un negocio rentable de tiempo completo.  Comenzó con la venta de videojuegos japoneses, y ha traído recientemente videojuegos estadounidenses,  además de estar a punto de lanzar grandes máquinas de video arcade a finales de este año.

"Persigue tu sueño", informa Chris. "No pares. Siempre y cuando estés apasionado, puedes hacer este trabajo”.

Chris ya no es un cheesebroker. En cambio, su pasión infantil es ahora su trabajo diario. El negocio era autosuficiente en tres meses, y pasó de ganar mil dólares al mes a mil dólares a la semana. Pronto se estará expandiendo su negocio y traerán aún más juegos retro a sus fans.

Persigan el sueño, chicos.

Acerca del autor

Dan Wang es Content Specialist en Shopify. Conoce más de Dan en Twitter

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