El arte de la moda callejera: cómo Legends League pasó de ser un desahogo creativo a una marca

El arte de la moda callejera: cómo Legends League pasó  de ser un desahogo creativo a una marca

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Legends League siempre ha sido más que un negocio para Bryan Espiritu.

Desde el principio, fue una extensión física de la creatividad de Bryan; una forma de compartir sus pensamientos y sentimientos a través de la moda callejera.

Recientemente, platiqué con Bryan después de hacer una visita a su tienda minorista en Toronto, llamada The Legends League Sweatshop. La nueva empresa de Bryan se encuentra en una calle cerca de Spadina Avenue justo al sur de Queen West. Un lugar de bajo perfil para una marca que ha estado haciendo mucho ruido.

No solo The Legends League se convirtió en un elemento básico en los armarios de tendencias y artistas de la ciudad, también ha recibido la admiración de figuras reconocidas como Drake y Majid Jordan.

Mientras que el éxito de Bryan es impresionante, si no conoces la verdadera historia detrás de la marca, sólo estarás percibiendo un pedazo de la imagen.

Encontrando un audiencia

La idea inicial de The Legends League comenzó en 2004 cuando, tras una serie de detenciones, Bryan fue puesto en arresto domiciliario lleno de ira y frustración.

En su esfuerzo por comunicar lo que sentía en el mundo, Bryan acudió a MySpace.

"Necesitaba desahogarme. Empecé a escribir varias historial pasadas en MySpace, de qué otra forma iba a hacerlo, ¿gritando desde un edificio? Lo estaba usando como un desahogo creativo y un montón de gente comenzó a leer lo que decía, debido a que no muchos estaban siendo muy honestos en la web”.

En aquel entonces no muchas personas estaban siendo muy honestos en la web.

Así es como su audiencia creció a lo largo de los años, las palabras se volvieron ilustraciones y los ejemplos se convirtieron en la base para algo más grande. Poco a poco, The Legends League comenzó a tomar forma en la página de MySpace de Bryan.

"La premisa detrás de The Legends League era esencialmente que las experiencias de todo el mundo dan forma al personaje que se convierten. Estas son sus leyendas. Todo lo que te influye e inspira tanto positiva como negativamente te hará la persona que eres hoy. Suena de mal gusto, pero ese era el pensamiento.

Mi colección de leyendas es mi Legends League y tu colección de legendas es tu Legends League. Todas las leyendas son diferentes, pero podemos entender el sentimiento de estar inspirado e influenciado por las experiencias positivas y negativas”.

La primera venta

Legends Productos

Foto: Adam King

Para el año 2007, Bryan estaba empezando a buscar otras formas de canalizar su creatividad. Las camisetas llegaron como un paso natural. Mientras que no tenía recursos para comenzar a imprimir sus propios diseños, tenía otra cosa: Photoshop y un público.

En vez de ir por la ruta tradicional y perder tiempo y dinero en imprimir un lote de camisetas, Bryan tomó un enfoque rudimentario para validar su idea.

Realizó una ilustración de tres famosos (James Brown, J Dilla, y Rick James), después de diseñar la camiseta en Photoshop, la compartió en su perfil de MySpace.

“Hice estos pre-pedidos y terminé vendiendo cuarenta, durante la noche. No fue mucho, pero se sentían como un montón. Básicamente, aquí es donde comenzó todo, con una camisa y la comunidad que había construido”.

El sueño de su vida

Mientras que esa primera camiseta pudo ser el nacimiento de Legends League como una marca, el amor de Bryan por la moda callejera estaba arraigado desde mucho antes. De hecho, desde que era chico estaba seguro de dos cosas: quería escribir y hacer ropa.

Como la mayoría de los niños de Toronto en los años 90, Bryan creció viendo Rap City, el icónico espectáculo MuchMusic y el mundo del hip hop. Durante un episodio en particular, Bryan vio a Daymon Gree, el dueño de boutique Community 54 de Toronto y Nueva York, hablando de moda callejera y promoción de su tienda D-Day.

Bryan en ese momento solo tenía 12 años, pero inmediatamente le surgió un solo pensamiento: "Voy a trabajar para esa persona”.

A pesar de que todavía estaba en el sexto grado, Bryan deseaba mostrarle a Daymon su trabajo y sumergirse en el mundo de la moda en primer lugar. Tomó algunos de sus diseños y se dirigió hacia D-Day para hablar con Daymon.

Cuando llegó a la tienda, Bryan se sintió abrumado por los nervios y se salió.

“No le mostré nada, pero cuando pienso en ello ahora, como propietario de una tienda, si un niño de doce años se acercara a mí de esa forma, sería como: estás trabajando para mí. Voy a hacer el trabajo para ti”.

Los nervios de Bryan fueron lo mejor de ese día, además de que esa experiencia plantó algo profundo en él; una motivación para seguir creando, mantener su diseño y comenzar su propia marca.

Una breve historia de la moda callejera

Gorras - The Legends League

Foto: Adam King

Los elementos fundamentales de la moda callejera se basan principalmente en lo que tenían disponible los pioneros de la industria.

En sus comienzos, no había marcas de diseño o casas de moda que empujan líneas de moda callejera. En su lugar, había jóvenes con pasión y visión. Las camisetas y las gorras eran los materiales disponibles, por lo que se convirtieron en las bases que impulsaron sus voces en el mundo.

"Siento que lo que ha ocurrido ahora es que la gente asocia la moda callejera con la ropa usada por la mayoría de la gente que escucha un género en particular o va a ciertos tipos de bares o eventos. Para mí, la moda callejera sigue siendo la ropa hecha por creadores”.

Las ventas inmediatas y tiendas pop-up siempre han estado en el corazón del streetwear. Para la mayoría de las nuevas empresas de ropa, recibir grandes pedidos de producto no es factible ni posible.

En su lugar, muchas marcas de moda callejera optan por mercancía exclusiva y piezas únicas, remontándose a los primeros días del movimiento cuando los medios de producción en masa simplemente no eran accesibles para los fundadores.

“Solíamos tener tiendas pop-ups. Llenábamos un camión U-Haul con el producto, lo estacionábamos en un callejón y compartíamos el mapa en Instagram. Llegaban personas a acampar con sus alimentos, hieleras, música, tiendas de campaña y todo eso. Ese día arrasábamos. Era solo un día y decíamos: lo logramos”.

Creciendo de la forma correcta

Con el tiempo, The Legends League ha crecido desde los inicios de las tiendas pop-up. Sin embargo, como propietario de un negocio diría que el éxito siempre trae consigo una nueva serie de retos.

Así como The Legends League continúa expandiéndose, Bryan se esfuerza por equilibrar la integridad de la marca con inteligencia, estrategias y cuidadosa consideración necesaria para ejecutar su negocio.

"Ahora definitivamente lo veo como un negocio, pero aun así es, ante todo lo veo como un desahogo para mí. Sin embargo, todavía no se puede negar, sobre todo ahora que tenemos un negocio físico, el hecho de que se tienen que pagar las facturas".

Moda callejera: The Legends League

Foto: Adam King

Entre más impulsa Bryan a The Legends League, más se apoya en él para mantener a su familia, amigos y compañeros de equipo. Sin embargo, sigue confiando en que el camino más seguro hacia el éxito es siguiendo su visión y sólo dejando que su elección del medio se vea afectada por fuerzas externas.

"Todavía creo que los diseñadores que entienden la importancia de la comunicación en el diseño, siempre tratarán de comunicar ideas con las que la gente puede identificarse, ya sea que lleven puesta una camisa, una gorra o lo que sea.

Esto, para mí ha sido la forma más efectiva de comunicarme. Siempre voy a hacerlo. La diferencia es que pueden ser camisas, posters, o cualquier otra cosa. La aplicación es lo único que va a cambiar”.

A pesar de su creciente base de clientes, Bryan sigue dedicado a mantener la misma actitud con la que se ganó a su audiencia desde el principio. Con su propia tienda y los ciclos de producción rápidos, The Legends League es ahora más libre que nunca para mantenerse fiel a los principios fundamentales de la moda callejera.

"Lo que tenemos ahora que abrimos la tienda y eliminamos todas nuestras ventas al por mayor, es la libertad de hacer lo que queramos cuando queramos. Todavía tengo ese enfoque punk rock, si siento que deba lanzar algo, lo haré mañana. Todavía lo sentimos muy independiente".

La moda callejera como una fuerza destructora

Ese espíritu independiente, de la intensa dedicación de los principios “hacerlo tú mismo”, es lo que hace a la moda callejera el punk rock del mundo de la moda. Un movimiento simplificado construido para alterar los sistemas y dar voz a aquellos que quedan fuera de la estructura de la sociedad.

"Mi hijo tiene diecisiete años y, en la escuela, todavía hay niños populares y niños que son menos aceptados. Siempre será así. Los que son menos aceptados, están en busca de aceptación, van a tratar de ir por el camino que parece tener éxito. Es fácil simplemente gritar lo que todo el mundo está gritando o diseñar lo que todos están diseñando por miedo a tener su propia opinión.

Pero creo que la mayoría de los adultos saben que los niños desafían las cosas cuando están en la escuela y no tratan de ser como los demás, suelen hacerlo mejor”.

La ventaja de ser diferente, de tener una propuesta de valor única en un mar de opciones, es un sentimiento que se aplica a la moda callejera, pero también se puede llevar a casi cualquier industria y forma de arte.

Basta con mirar a Kendrick Lamar: un rapero impredecible lleno de tanta energía creativa que desafía la imitación. Si hace 10 años hubiera dicho que uno de los principales artistas de hip hop en el 2016 estaría apostando a un cargo político, jamás lo hubieras creído.

Pero las cualidades exactas que hacen a Kendrick impenetrable son las mismas cualidades que lo hacen tan exitoso. Para Bryan, Kendrick es un ejemplo perfecto de por qué una marca nunca debe estar jugando a ponerse al día. En su lugar, una marca de éxito debe ser la que no puedes capturar.

"Si estoy preocupado por el hombre de a lado, no estoy pensando lo suficientemente. Creo que constantemente tengo que recordarme que esto no es una competencia entre mí y alguien más. Es justo lo que estoy haciendo”.

Conociéndome

The Legends League es la culminación de una pasión de por vida para crear.

“Creo que de las muchas personas que inician su marca, si nadie les prestara atención, no lo harían. Tenía ocho años cuando hice mi primera camiseta. Me contuve para mostrársela a alguien, no creía que fuera tan buena como las de los chicos mayores. En realidad, no la tiré, lo guardé un cajón debido a que pensé que si lo tiraba a la basura, tal vez alguien lo viera y sentiría vergüenza.

Estaría haciendo esto con internet o sin él, con una tienda o no. Las personas que realmente saben que tienen una opinión o son creativas de una forma en particular, actúan sin importar nada”.

No solo esta es la verdad que se encuentra en el núcleo de arte de Bryan, también es la realidad de los creadores y creativos de todo el mundo. El espíritu empresarial es algo más que la creación de una empresa: se trata de tomar algo dentro de ti y ponerlo en macha en el mundo. Es una extensión de ti mismo.

Además, Bryan me contó esta historia:

Tengo una amiga que ama cantar. Ella se sienta conmigo y dice: “hombre, no sé. No me siento bien con mi vida porque no estoy cantando en este momento”.

Le dije, “¿Tienes faringitis o algo parecido? Todavía tienes voz ¿me estás diciendo que cuando vas a casa no cantas?

Ella contesta, “no tengo tiempo”.

Entonces, le dije “si yo pudiera cantar, cada vez que suspirara, me gustaría estar cantando”.

Este es un consejo para cualquiera: Si ya sabes qué eres por dentro. Solo responde a eso. Todo lo que necesitas es seguirlo. Deja de tratar de hacer lo que el mundo dice que se supone que debes hacer. Solo responde a lo que eres por dentro.

Vas a perder varios amigos y vas a perder a personas que actuaban como si fueran tus amigos, pero que te quedarás sin ese peso más rápido y serás más feliz mucho antes. Cuando sabes, de forma creativa, que debes estar haciendo algo diferente, sólo debes ponerte en marcha independientemente del dinero o esas cosas.

Al final del día, estarás haciendo esto porque te encanta.


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Sobre el autor

Kevin Donnelly es creador de contenido en Shopify. Síguelo en Twitter.

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