Por qué trabajar mientras viajas es bueno para tu negocio (y cómo lograrlo)

Por qué trabajar mientras viajas es bueno para tu negocio (y cómo lograrlo)

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Imagina por un segundo que Walter White no hubiera cocinado metanfetaminas en esa RV y en su lugar hubiera creado playeras o desarrollado apps. Su historia hubiera sido diferente, una muy similar a la de muchos emprendedores construyendo sus negocios con recursos limitados.

Para él, su RV fue su último recurso. Pero en la vida real, los comerciantes y fabricantes están abandonando intencionalmente los espacios de trabajo tradicionales y están optando por tener oficinas sobre ruedas.

Creemos que están en lo cierto.

Mientras tanto en Arizona

Taylor Banks casi siempre encuentra alivio abriendo su sombrilla para protegerse del fuerte sol del desierto. Sus perros buscan refugio en la sombra y los paneles solares detrás de él absorben los rayos y colaboran para que pueda encender su computadora y la cafetera de su RV. Es jueves, un día de trabajo. Taylor no se retiró, ni está de vacaciones – está logrando el sueño de su vida.

Y por sueño, por supuesto, nos referimos al sueño que tenemos muchos de nosotros. Explorar el país y perseguir el sol en nuestra propia residencia móvil (mientras nos pagan por hacerlo).

El espíritu emprendedor de Taylor le ha permitido tener la libertad de trabajar en el lugar que le plazca, cosa que para él significa cambiar cada semana de paisaje. Ok, quizá estar tan alejado no sea lo tuyo. Tal vez tu “sueño” no se parece en nada al panorama antes mencionado, pero vale la pena que leas la historia de Taylor y los consejos generados por sus propias teorías de ensayo y error, ya que son relevantes para cualquier empresario. En pocas palabras, Taylor está desarrollando sistemas para crear espacios de vida para la familia, mientras hace lo que le gusta.

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Taylor & Beth Banks

Beth Banks, ha vivido esta travesía con Taylor desde siempre. Antes de comenzar a explicar, primero déjame contarte cómo surgió la idea de este post. Hace dos años, esta pareja compró un camper 1970, y pasaron cada momento libre en tratar de entender cómo podían llevar su vida en él. Comenzó siendo un tema muy personal, pero terminó creciendo tanto que tuvieron que hacer una ruta en donde encontraran un equilibrio entre su trabajo y su vida.

Taylor y yo nos encontramos en Portland el año pasado, en un tour de Shopify. Descubrimos que estábamos conectados en Instagram y sentíamos una empatía mutua por el típico vagabundeo. Mientras mis exploraciones se limitaban a días de vacaciones y fines de semana, la de Taylor era su rutina laboral. Tenía que saber más al respecto.

Nos pusimos de acuerdo para hablar por hangouts y con envidia, mostré interés por los cactus, el sol impecable y el nada bonito clima. Yo por otro lado, estaba en Canadá, con ramas con hielo, mirando el frio por la ventana. Era el día de la nevada más impresionante y un invierno completamente blanco.

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 “La tienda online surgió a partir del deseo de vivir viajando”

Todo lo anterior es el inicio de una gran historia de emprendedores. Taylor ejecutaba múltiples negocios desde su Fleetwood Southwind Storm 1997, una RV de 34 pies que compartía con su esposa Beth. Habían estado viajando durante dos años (856 días y 80520 millas, para ser exactos). Antes de cambiar una casa por su RV, los dos trabajaban en oficinas y despachos de consultoría, con base en Atlanta.

“En el 2010 mientras estábamos en Costa Rica en un pseudo viaje de negocios, tuvimos una epifanía. Nos pusimos a trabajar como locos en una casita en la playa, sin televisión, pero que afortunadamente tenía internet inalámbrico. Pensamos «esto deberíamos tener como meta de nuestra vida» y dicho esto decidimos que este plan se tenía que quedar en Costa Rica. Ace Hackware nació de esta idea”

Casi al mismo tiempo, Taylor estaba leyendo el libro de Tim Ferriss, The 4 Hour Work Week. “Tenía esta idea, todo el concepto de externalización y cómo hacer que mi sueño sucediera” me comentó. Taylor construyó su primera tienda en línea en Shopify, Ace Hackware –que vendía cámaras ocultas, ganzúas y cajas de recolección PenTest– que obviamente durante su primer año era “una prueba a largo plazo de penetración e instructor hacking de contramedidas” (no me pregunten qué significa. Algunas veces sigo quedándome atascado en el elevador).

El negocio despegó, gracias a una comunidad de entusiastas en seguridad, pero todavía no se había hecho ningún progreso para trasladarse a Costa Rica. En cuestiones de logística y papeleo, Taylor se dio cuenta que no le convenía trasladarse a Costa Rica y que aunque amaban dicho el país, les convenía más explorar los rincones de Estados Unidos en su RV. Se subieron a su vehículo, Beth convenció a su jefe para que le permitieran trabajar a distancia, y desde ese momento no han parado.

“Tengo que darle crédito a la compañía en donde trabaja Beth, ya que le permitieron trabajar a distancia. Las compañías actualmente están entendiendo que trabajar a distancia no significa ser menos productivo –y en algunos casos significa ser más productivo–. Beth ha descubierto que puede hacer mucho más un día fuera de la oficina que uno mientras estás en cuatro paredes”.

Aunque la tienda fue diseñada como hobbie, se convirtió en una pasión verdadera. “El comercio electrónico se convirtió en mi cartera”, menciona. “Sigo haciendo consultoría, pero solo un 10% de mis ingresos vienen de eso”. Actualmente están construyendo cursos para ayudar a otros emprendedores.

El caso de la naturaleza

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Imagen: @danlauisme

Para Taylor, el éxito es sinónimo de libertad y aire fresco. Ya no son solo él y su esposa –también hay personas que trabajan mientras viajan– los que experimentan una aventura bastante épica, que sin saberlo lo convierte en un trabajo elegante.

Investigadores de Harvard descubrieron recientemente que el rendimiento cognitivo aumentó dramáticamente en espacios de oficinas “verdes” (COV bajos, mejor ventilación y condiciones ecológicas) en comparación de oficinas convencionales.

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Imagen: Whole Foods HQ, via Retail Design Blog 

Si mejorar el interior de una oficina puede ayudar a mejorar la productividad de los empleados, imagina los beneficios de trabajar al aire libre: puedes checar tus correos mientras estás sentado en un jardín.

Algunas empresas relativamente nuevas tienen beneficios evidentes, sometiendo a su personal a un poco de mar y aire. Surf Office logró el éxito –su espacio de trabajo en Gran Canaria tiene una vista al océano impresionante–. La página de la compañía implora ser “mucho más productivo, debajo del sol”. No es sólo un slogan pegadizo, es ciencia.

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Shopify visita Surf Office

Algunos estudios han descubierto que aquellas personas que después de 3 días de estar expuestos a la naturaleza, fueron 50% más productivos. Y de acuerdo a Eva M. Selhub, profesora de Harvard, la naturaleza “desactiva la respuesta al estrés lo que significa que te genera menos niveles de cortisol, procura que tengas una frecuencia cardiaca más baja, disminuye tu presión arterial y mejora la respuesta inmunológica”.

En resumen: ¡Sal y trabaja al aire libre!

Cómo tener un negocio mientras viajas

Las vacaciones pagadas se basan en una ecuación solo para personas que tienen un horario de 9 a 5. Pero ¿qué pasa con los emprendedores? Si tu espacio de trabajo se encuentra en una ciudad, con poco lujo, probablemente no estés recibiendo lo suficiente. ¿Pensar en vacaciones? Olvídalo.

Por otra parte, ¿por qué no llevas tu negocio en el camino? En Portland, tuve la oportunidad de preguntarle a Taylor cómo lo hizo y su respuesta fue sencilla “externalización”. Durante la llamada que tuve con él, descubrí que la fórmula que actualmente funcionaba era algo así: outsourcing + planeación + automatización + internet. Esto es lo que puedes aprender de Taylor y sus dos años de prueba y optimización.

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Imagen: Mark Compton, Dwell

Prepárate

Antes de realmente ejecutar un negocio mientras viajas, tienes que dominar el viaje. Checa en dónde te vas a alojar y si no vas a tener problemas para conectarte o si las instalaciones y servicios disponibles son buenos para emprendedores como tú.

Muchos estacionamientos para RV no son fiables porque la velocidad de la conexión a internet es baja. Esto es porque probablemente solo esté pensado para personas que quieran abrir su Facebook o correo electrónico, y no necesariamente para el funcionamiento de tu empresa. En esta zona, “rápido” es un término subjetivo.

Debido a que este post se basa en la parte comercial de estar en la carretera, la exploración de internet queda por tu cuenta. Hay un montón de recursos asombrosos y herramientas de planificación de viajes y otras con consejos para ahorrar combustible, así como trucos para viajar con niños.

“Hay bastantes herramientas de planificación” menciona Taylor, “pero muy pocas tienen integraciones, por lo que sigue siendo un proceso manual”.

Siempre tienes que estar en línea

¿Han oído la frase “boondocking”? Es esencial cuando viajas, ahorrar dinero y explorar nuevos territorios. Para tomar ventaja de estas oportunidades de acampar gratis, Taylor se ha tenido que enfrentar a un gran obstáculo: Internet.

“Hemos gastado mucho dinero y tiempo en averiguar en qué zona el internet es fiable. Esto es fundamental para nuestro negocio –no estamos retirados–. Tenemos casi $2,000 invertidos en equipos y pruebas, pero las buenas noticias son que al estar comenzando de cero, pudimos obtener cerca del 80% de lo que teníamos, que era de $300 a $500”

Su configuración actual es como el Frankenstein de dispositivos de energía solar –puntos de acceso, routers, reforzadores de red 4G, antenas montadas en el techo– y varios planes de telefonía. Actualmente ya puedes costear el lujo de tener una buena señal de internet (y suficientes datos) gracias a las antenas celulares.

“La tecnología sigue siendo un desafío, aun para personas tecnológicas como nosotros”

Taylor lamenta tanto no poder comprometerse a escribir un blog post como quisiera, pero mientras tanto existen guías que te pueden ayudar a sobrevivir este estilo de vida, como Gone With the Wynns y Technomadia.

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Imagenes: Gone with the WynnsTechnomadia

Y cuando esos gadgets tan sofisticados fallan, siempre hay Wifi gratuito que aprovechar. Consejo:

“El internet no siempre es bueno. A veces tenemos que ir a cafeterías o lavanderías con wifi gratuito, aunque nuestras aliadas son las bibliotecas. Te puedes encontrar con muchos nerds, inconformes por la tecnología, utilizando MacBook Airs”.

Pregúntate: ¿vale la pena viajar mientras trabajas?

Desde nuestros ensayos con Ace Hackware, Taylor y su socio comercial han aplicado la fórmula para crear negocios adicionales, incluyendo suplementos naturales, aceites para barba y una tienda de líquido vaporizador orgánico.

“Es una de las grandes tendencias. Encontramos que había escasez de calidad, puramente orgánico, en líquidos que se enfoquen en ayudar el cuerpo. Estamos tomando nuestra experiencia de trabajar en un espacio natural, pero aplicarlo en esta tendencia”.

Al incursionar por primera vez en el comercio electrónico, tienes que elegir un producto que sea natural y encaje en tu experiencia o intereses, o en líneas de investigación emergentes.

Además, considera la portabilidad de tu producto o idea. No puedes guardar productos en un espacio de 150 pies cuadrados y el envío desde el desierto de Arizona es un poco complicado. ¿Cómo planeas manejar el inventario y el envío de tus productos? ¿Vas a utilizar una estrategia de dropshipping o utilizaras un almacén y un servicio de transporte?

Externaliza (casi) todo

Correr Ace Hackware en parte se basa en un proceso de externalización. Taylor contrato un VA 3 o 4 meses antes de lanzar su tienda. Se encargó de cubrir desde la contabilidad hasta la gestión del sitio, servicio al cliente y gestión de procesos de back-end. Años después, la misma VA se encuentra dentro del equipo y es parte integral de las operaciones comerciales, proporcionando a Taylor un horario un poco más ligero del que el empresario típico vive.

“Realmente no tengo un trabajo de 4 horas a la semana. Pienso que estaría ansioso y aburrido, buscando algo que hacer. Definitivamente tampoco quiero trabajar horas”

Kevin, el socio de Taylor, tiene su base en Atlanta en donde también tiene el inventario. Se ha encargado de seleccionar un contrator independiente que se encargue de elegir y empacar el producto.

Automatiza el resto

Más automatización significa menos externalización. Esto le permite a Ace Hackware manejar un volumen de órdenes superior, con un número de personas pequeño.

“Hemos estado utilizado Stitch Labs para gestionar nuestro inventario, ya que se integra con Amazon que también utilizamos como canal de venta. También se integra ShipStation, en donde manejamos todos nuestros gastos de envío. Nos permite automatizar todas las tareas manuales. Una vez que nuestros procesos estén automatizados y documentados, podremos descansar”

El dúo también utiliza automatización para planear lo divertido. Utilizan Fancy Hands para localizar comida y actividades en su próximo destino.

“Cuando estamos viajando a un nuevo lugar, enviamos mensajes de texto y automatizamos una secuencia de procesos que nos ayudarán a crear un par de tareas como ir a un estudio de yoga, buscar mercados orgánicos, etc. Utilizamos IFTTT para investigar cosas que queremos hacer, como caminatas o buenos restaurantes de comida sin gluten”

Taylor encuentra un poco menos útil la app Fancy Hands para negocio, sin embargo: “es más difícil porque no sabes quién elegirá las tareas – tienes que ser muy específico”

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Imagen: The Learning Banks 

Al cerrar nuestra conversación, Taylor comenta que su clima no es el ideal, pero es impresionante. El verdadero problema es equilibrar el trabajo con la vida diaria pero como menciona Taylor, como empresario esto siempre va a suceder.

Acerca del autor

Dayna_autor

Dayna Winter es creador de contenido en Shopify. Sigue a más perros que a humanos en Instagram y en realidad no es pelirroja. Síganla en Twitter.

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