Cartera de Evergreen

Suelo

Usar técnicas agrícolas específicas que mejoren la salud del suelo y su capacidad para almacenar carbono.

Tres granjeros cultivando en la ladera de una montaña de verdor exuberante.

Eliminación temporal de carbono

9 % del gasto del fondo

El suelo es una de las soluciones de almacenamiento de carbono más poderosas de la naturaleza. Las plantas producen alimentos mediante la fotosíntesis y utilizan la luz solar y el agua para convertir el dióxido de carbono en azúcar. Gran parte de ese azúcar viaja desde la planta hasta sus raíces, alimentando todo tipo de materia orgánica en el suelo y bombeando carbono a la tierra. Pero los humanos han causado un daño considerable a este proceso natural.

Cuando comenzó la Revolución Industrial, los agricultores cambiaron la forma en que trataban la tierra. Necesitaban aumentar sus cosechas para satisfacer la creciente demanda de alimentos a medida que crecía la población mundial. Así que comenzaron a usar fertilizantes y pesticidas, matando inadvertidamente los microorganismos en el suelo. Comenzaron a cultivar sus campos con máquinas, pero al hacerlo expusieron el suelo y se escapó su carbono, filtrándose al aire. Estos desafortunados efectos secundarios eran necesarios para alimentar al planeta, pero ahora tenemos más conocimiento al respecto.

Desde que comenzaron estas prácticas agrícolas, más de la mitad del carbono del suelo de la Tierra se ha liberado a la atmósfera, alrededor de 80 mil millones de toneladas.Nota a pie de página 1 La industria agrícola produce ahora la segunda mayor cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero después del sector energético (que incluye la generación de energía y el transporte).

Las emisiones agrícolas provienen de cosas como el uso de combustibles fósiles para alimentar equipos, producir fertilizantes y agregarlos al suelo, e incluso de los eructos de las vacas que liberan metano. ¿Cómo podríamos cambiar esto?

Nuestro suelo podría almacenar mucho más carbono si lo restauramos a su estado natural. Podemos hacerlo empleando técnicas de agricultura regenerativa, es decir, básicamente volviendo a las viejas formas de agricultura. A veces es necesario retroceder para progresar.

Los métodos más efectivos de agricultura regenerativa incluyen:

  • Menos labranza: alterar el suelo lo menos posible durante el proceso de siembra, crecimiento y cosecha.
    • Cultivos de cobertura: plantar cultivos que cubran y protejan el suelo después de la cosecha. Estos cultivos proporcionan una variedad de nutrientes al suelo, reducen las malezas y proporcionan alimento a los animales.
    • Diversificar: en la naturaleza, no se encuentran campos con un solo tipo de planta. A mayor biodiversidad, más saludable y resistente será el suelo a plagas y enfermedades, y más materia orgánica (y carbono) se agregará al suelo. Esto se puede lograr también con la rotación de cultivos, es decir, dejar que los campos descansen y se regeneren en lugar de sembrar los mismos cultivos temporada tras temporada.
    • Agregar menos: usar la menor cantidad posible de fertilizantes, pesticidas y herbicidas. Cada porcentaje adicional de carbono almacenado en el suelo equivale a entre 300 y 600 dólares en fertilizantes.Nota a pie de página 2 Si el suelo se vuelve lo suficientemente saludable, se puede usar menos químicos y aún así aumentar el rendimiento de los cultivos.
    • Ganadería: las pezuñas de los animales compactan suavemente el suelo, triturando las hojas y los tallos que se convierten en mantillo, agregando más materia orgánica a la tierra. Además, el estiércol añade poderosos nutrientes a la mezcla.

Son muchos los beneficios que se derivan del uso de estas técnicas. Con ellas, el suelo puede:

  • almacenar más carbono
  • retener más agua
  • volverse más resistente a la sequía
  • retener más nutrientes
  • proteger las especies nativas que pastan en el campo
  • aumentar el rendimiento de los cultivos.

Los primeros estudios muestran que una hectárea de suelo prístino puede almacenar más de 10 toneladas de carbono.Nota a pie de página 3 Alcanzar suelos más saludables en todo el mundo crearía un ciclo virtuoso que es bueno para el medio ambiente, los agricultores y los seres humanos que comen alimentos (es decir, ¡todos nosotros!).

Desde que comenzaron las prácticas agrícolas, más de la mitad del carbono del suelo de la Tierra se ha liberado a la atmósfera

Aspectos destacados de la empresa

Indigo Ag

Indigo Ag se fundó con la misión de ayudar a los agricultores a alimentar el planeta de manera sostenible, aprovechando el poder de la naturaleza. Comenzaron innovando con microbios, que son buenos para la salud de las plantas de la misma manera que los probióticos son buenos para la salud intestinal de los seres humanos.

Desde sus inicios, Indigo Ag ha ampliado su negocio para cubrir toda la cadena de suministro agrícola. En 2018, lanzaron su mercado de granos, una plataforma de comercio electrónico que está modernizando la forma en que se vende el grano. Por lo general, los granos de diferentes agricultores se mezclan y se cargan en un silo, sin tener en cuenta su origen ni cómo se cultivaron, lo que elimina cualquier incentivo para que los agricultores produzcan productos de alta calidad y respetuosos con el medio ambiente. Con el mercado de Indigo Ag, el grano se evalúa y se avalúa según cómo se haya cultivado. Su calidad se mide por factores como proteínas, agua o contenido de carbono.

En 2019, Indigo Ag inició un programa de carbono, pagando a los agricultores por la cantidad de carbono que han almacenado en sus suelos o la cantidad de emisiones que han evitado. Esta es una nueva fuente de ingresos para los agricultores que a menudo sufren mal tiempo, sequías y guerras comerciales.

Los agricultores de la red de Indigo Ag han presentado más de 8 millones de hectáreas de tierra para este programa, recibiendo un pago por crédito verificado. Este incentivo financiero, junto con los recursos educativos de Indigo Ag sobre agricultura regenerativa, conduce a cultivos de mayor calidad y a un suelo más saludable y con más carbono.

Los esfuerzos de Indigo Ag para alcanzar suelos regenerativos son un paso hacia el ambicioso objetivo de la empresa de lograr que agricultura pase de ser uno de los agentes principales del cambio climático a una de las soluciones de vanguardia. Nuestro objetivo es que la compra de Shopify contribuya con esta ambiciosa iniciativa, generando conciencia y aumentando la demanda de almacenamiento de carbono a través de la agricultura regenerativa.

“La agricultura es una de las últimas industrias en ver realmente una disrupción digital. Nuestros mercados están diseñados para cambiar eso".

—Ed Smith, vicepresidente de carbono, Indigo Ag

Aspectos destacados de la empresa

Soil Value Exchange

Soil Value Exchange cree que el almacenamiento de carbono es un servicio por el que se debe pagar a los propietarios de tierras. Se centran en cambiar los métodos de pastoreo de animales en los ranchos de EE. UU. Más del 40% de la tierra de los Estados Unidos (más de 270 millones de hectáreas) está dedicada al ganado y a los cultivos que los alimentan, por lo que hay mucho espacio para trabajar.

Su método es bastante simple: simular la forma en que los bisontes comen en una pradera abierta. Cercas eléctricas flexibles alrededor de varios recintos conducen al rebaño ganado alrededor de los campos. Los animales se dan un festín en un área durante un corto período de tiempo y luego se mueven para que la tierra pueda descansar y regenerarse durante largos períodos. Las plantas, los insectos y los microbios del suelo prosperan en estos campos, lo que permite que el suelo capture mucho más CO₂.

Si estos métodos de pastoreo regenerativo se usaran en el 50% de los pastizales de EE. UU., Soil Value Exchange estima que estas tierras podrían almacenar hasta el 25% de todas las emisiones de CO₂ de EE. UU. anualmente. Su objetivo es trabajar con 2.000 ranchos para 2025 y negociar 100 millones de toneladas de créditos de carbono para 2030.

Shopify es el primer cliente de Soil Value Exchange. El objetivo es demostrar el valor y la demanda de almacenamiento de carbono en el suelo de los pastizales y apoyar a los ganaderos que eligen adoptar prácticas de pastoreo regenerativo.

“Consideramos que el almacenamiento de carbono es un elemento sujeto a derechos de propiedad, al igual que el cultivo de patatas. Si cultivas patatas, puedes venderlas. Si tus pastizales eliminan dióxido de carbono de la atmósfera y lo almacenan en el suelo, puedes vender el servicio de almacenamiento de carbono que has proporcionado”.

—Jim Blackburn, confundador de Soil Value Exchange

Aspectos destacados de la empresa

Nori

El fundador de Nori, Paul Gambill, comenzó su exploración en el campo de la eliminación de carbono al iniciar un grupo comunitario con sede en Seattle en 2015. El objetivo de Carbon Removal Seattle era autoeducarse sobre el tema y establecer contactos con expertos de todo el mundo. Rápidamente quedó claro que, si bien existía la tecnología de eliminación de carbono, muy pocas personas eran expertas en el campo y la industria estaba teniendo dificultades para crecer y comercializar su tecnología.

Paul tomó su experiencia en ingeniería y comenzó a desarrollar Nori, un mercado para la eliminación de carbono. Este es un diferenciador clave: el 95% de las compensaciones vendidas son evasiones, donde se evita o elimina algo de CO₂, pero no reduce las emisiones netas a cero. Los créditos por eliminación de carbono anulan las emisiones por completo. Solo el 5% de las compensaciones vendidas actualmente proporcionan eliminación de carbono.

Nori actualmente se enfoca en créditos con base en el suelo, conectando a los agricultores con compradores que buscan anular sus emisiones. Desde el lanzamiento de su programa piloto a finales de 2019, el mercado de Nori ha permitido a los agricultores recibir pagos por eliminar aproximadamente 14.000 toneladas de CO₂. La eliminación de carbono del suelo no siempre es permanente y puede volver a liberarse a la atmósfera. Si bien Nori está comenzando con el suelo, planean expandirse hacia otros créditos de eliminación permanente pronto.

La visión a largo plazo de Nori es grandiosa: crear una API para los pagos de eliminación de carbono, lo que facilita que las empresas ofrezcan servicios de eliminación de carbono a sus clientes al momento de pagar. Paul cree que la eliminación de carbono debe integrarse en el marco de todo lo que compramos para que se vuelva normal y común.

A menudo, las compensaciones de carbono implican muchos cambios de manos, por ejemplo un agricultor emite créditos y los vende a un corredor, que a su vez los vende a un comerciante o comprador. Esto hace que el proceso sea vulnerable a la doble contabilización, márgenes de precio elevados e incluso fraude. Con la API de Nori, el crédito de carbono solo se vende una vez y luego se retira inmediatamente.

El audaz objetivo de Nori es ayudar a revertir el cambio climático, con personas de todo el mundo obteniendo ingresos por eliminar miles de millones de toneladas de CO₂ atmosférico a través del mercado de Nori. Nos encanta ver a los emprendedores resolver problemas utilizando la tecnología y nuestra inversión es un voto de confianza para la estrategia de Nori.

“Pensamos en las emisiones de carbono como un problema de residuos. Hemos estado tirando nuestra basura en las calles durante años, pero no podemos verla ni olerla, así que la ignoramos. Lo que Nori permite es la eliminación de basura para de atmósfera".

—Paul Gambill, director ejecutivo de Nori